WRC, Rally di Portogallo, Tappa 2: Tanak ancora davanti, ma la gara è riaperta!

Sulla Toyota del leader della corsa si è rotto un ammortizzatore nell'ultima prova, così Meeke e Neuville sono ora in lizza per il successo. Grande finale di giornata per il belga. Greensmith e Latvala K.O.

WRC, Rally di Portogallo, Tappa 2: Tanak ancora davanti, ma la gara è riaperta!

Il Rally del Portogallo sembrava ormai deciso, invece, con un colpo di scena, si è riaperto. Nell'ultima prova speciale della seconda tappa, sulla Toyota Yaris di Ott Tanak si è rotto un ammortizzatore. Questo ha costretto il leader della classifica a rallentare il suo passo e perdere oltre 12" da Thierry Neuville, vincitore della Amarante di 37,60 chilometri.

Così, la rottura dell'ammortizzatore sulla Yaris numero 8 e un testacoda fatto da Tanak a inizio PS13 ha permesso a Kris Meeke e al belga della Hyundai di rientrare prepotentemente nei giochi per la vittoria. Un WRC che non smette mai di stupire, perché all'inizio del giro pomeridiano, con il ritiro di Jari-Matti Latvala, tutto sembrava ormai deciso.

Domani, dunque, sarà una lotta a tre tra Tanak, Meeke e Neuville, autore di un giro pomeridiano da incorniciare con 2 scratch su 3, ottenuti nelle prove più lunghe della giornata. Il belga si trovava a quasi 30" dal leader, mentre ora è a 9"2 dal rivale per il titolo iridato.

Per Jari-Matti Latvala, che sino alla PS11 era accreditato come il rivale più credibile del compagno di squadra, un ritiro amaro dovuto alla rottura dell'ammortizzatore anteriore sinistro (stesso problema di Tanak) in seguito a un urto contro un oggetto - forse una roccia - nel corso della PS10.

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Grazie al ritiro di Latvala, le Citroen C3 WRC di Sébastien Ogier ed Esapekka Lappi sono riuscite a trarre vantaggio e a salire rispettivamente in quarta e quinta posizione. Il 6 volte iridato, nel giro pomeridiano, ha azzardato una strategia gomme differente da quella fatta dalle Toyota e Neuville. Sulla carta sembrava essere la migliore, invece si è ritorta contro il francese, che ha perso secondi importanti per rimanere nella lotta per il podio.

Lappi ha invece distanziato con successo Teemu Suninen. Il finnico del team M-Sport ha dovuto fare i conti con un problema allo sterzo, ma in questa giornata non è riuscito a replicare l'ottimo passo gara mostrato nella prima tappa. Elfyn Evans ha invece guadagnato una posizione, la settima, dopo il ritiro di Gus Greensmith, volato fuori strada proprio nell'ultima prova della giornata.

Un vero peccato per il giovane talento britannico, perché sino a questo momento aveva convinto tutti con un passo interessante, nonostante fosse al debutto nel WRC, al volante di una WRC Plus. Sia Greensmith che Latvala rientreranno in gara domani sfruttando la regola del Rally2. 

Per quanto riguarda il WRC2, prosegue imperterrito il dominio di Skoda Motorsport con le nuove Fabia R5 Evo condotte da Kalle Rovanpera e Jan Kopecky. Il finnico può contare su un vantaggio di 1'01"5 sul compagno di squadra ceco, mentre la terza posizione è di Pierre-Louis Loubet al volante di una Skoda Fabia R5 vecchia versione.

La gara riprenderà domattina alle ore 9:25 italiane con la Prova Speciale 16, la Montim 1 di 8,76 chilometri. 

Rally del Portogallo - Classifica generale dopo la PS13

  Posizione Pilota/navigatore Vettura Tempo/distacco
1 Tanak/Jarvoja Toyota Yaris WRC 2.47'23”1
2 Meeke/Marshall Toyota Yaris WRC +4"3
3 Neuville/Gilsoul Hyundai i20 Coupé WRC +9"2
4 Ogier/Ingrassia Citroen C3 WRC +21"0
5 Lappi/Ferm Citroen C3 WRC +1'37"5
6 Suninen/Salminen Ford Fiesta WRC +2'02"7
7 Evans/Martin Ford Fiesta WRC +6'10"4
8 Rovanpera/Halttunen Skoda Fabia R5 Evo +8'33"8
9 Kopecky/Dresler Skoda Fabia R5 Evo +9'35"3
10 Latvala/Anttila Toyota Yaris WRC +10'52"5
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