Meeke: "Peccato per il ritiro, ma ora sono ottimista"

Grande prova di Kris al Monte, fermato solo da una roccia. Lefebvre chiude la gara in quinta posizione assoluta

Meeke: "Peccato per il ritiro, ma ora sono ottimista"
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
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Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën DS3 WRC, Citroën World Rally Team

Per il team Abu Dhabi WRT il Rally di Monte-Carlo è stato un inizio di stagione da ricordare. Poco importa del ritiro di Kris Meeke nonostante si trovasse in seconda posizione assoluta al momento del K.O. La scuderia di Khalid Al-Qassimi è riuscita a dimostrare di poter dire la propria nonostante l'utilizzo di due DS3 WRC 2015 grazie all'irlandese - in grande spolvero - ma anche a un Stéphane Lefebvre in crescita e incisivo.

Kris Meeke è stato l'unico a riuscire a contendere la vittoria a un Sébastien Ogier ripartito subito molto forte. Sino al momento del ritiro il britannico ha dimostrato la solita velocità, ma anche una consistenza raramente svelata nel corso della sua ancora breve carriera nel Mondiale Rally. A metterlo fuori gioco è stata una roccia rimasta al centro della strada e finita sotto la sua vettura, che ha poi danneggiato in maniera irreparabile la scatola del cambio. Un peccato per Kris, che comunque ha preso atto della sua forza e tenterà di replicare queste prestazioni anche nel prossimo rally in cui sarà impiegato.

"Il mio passo è sempre stato molto consistente e l'ho dimostrato in ogni condizione. Ovviamente sono un po' infastidito di essere uscito di scena a un giorno dal termine della gara. Potevo giocarmi la vittoria e sicuramente chiudere a podio. E' successo tutto in uscita da una curva veloce. Ho sentito un forte impatto sotto la vettura nonostante avessi replicato la stessa traiettoria fatta nel coro della mattina. Ora sappiamo che si è trattato di una roccia finita in mezzo alla strada. Quello che mi rincuora sono le ottime prestazioni fatte segnare da Paul e il sottoscritto. Ma anche il team e la vettura si sono comportati molto bene. Sono molto felice di questo. E' incoraggiante per il resto della stagione".

Grande sorpresa del fine settimana il quinto posto di Stéphane Lefebvre, al volante della seconda DS3 WRC del team Abu Dhabi. Il transalpino è partito in sordina nella prima parte di gara, per poi scatenarsi negli ultimi due giorni, su neve e asfalto. Stéphane è stato protagonista di alcuni passaggi entusiasmanti, in particolar modo quello sul Col de Turini, stage in cui ha terminato con il terzo tempo assoluto. Il quinto nella generale è invece il miglior risultato in carriera nel WRC.

"Sono ovviamente moto felice di aver finito la gara nella Top Five, specialmente in questo rally, che è sempre molto difficile. Mi è mancata esperienza quando il livello del grip cambiava in maniera costante e ho faticato a trovare il giusto ritmo. QUando le condizioni si sono stabilizzate sono stto capace di utilizzare l'esperienza fatta nel corso delle prime speciali e nel corso dell'anno passato, e ho cambiato passo. Ho fatto siglare tempi interessanti da sabato sera, poi domenica ho anche centrato il terzo tempo assoluto nella speciale del Turini. E' bello finire il rally con tante note positive".

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