WRC, Rally del Portogallo, PS19: Meeke sbaglia e Neuville sale in seconda posizione!

Clamoroso errore del pilota della Toyota, che pianta la sua Yaris in un tornante e perde 17"4 dal belga della Hyundai, che vince la prova e ora è secondo in classifica generale.

WRC, Rally del Portogallo, PS19: Meeke sbaglia e Neuville sale in seconda posizione!

La lotta per le prime tre posizioni del Rally del Portogallo sembrava ormai cristallizzata, invece nella Prova Speciale 19, la Montim 2 di 8,76 chilometri, è accaduto l'imponderabile. Kris Meeke ha commesso un errore nella percorrenza di un tornante destrorso (lo stesso in cui stamattina Esapekka Lappi ha capottato la sua Citroen C3 WRC), finendo per sbattere il muso all'interno della curva e fare poi un testacoda.

La Yaris del nord-irlandese è rimasta ferma per qualche secondo, poi Kris è riuscito a muoverla e riprendere la giusta direzione, concludendo la prova. L'errore è stato però molto grave, perché gli ha fatto perdere 17"4 da Thierry Neuville e anche la seconda posizione nella classifica generale. Un risultato che sembrava ormai acquisito.

Dal canto suo, Thierry Neuville ha sfoderato un'ottima prestazione, vincendo la stage con 1"3 di vantaggio su Sébastien Loeb e 1"5 sul leader della corsa Ott Tanak. Anche questo si è rivelato decisivo ai fini della conquista del secondo posto. Ora il belga affronterà la Power Stage con 7"4 di vantaggio su Meeke e la possibilità di rubare più punti nei confronti di Sébastien Ogier, leader del Mondiale.

Il francese, anche in questa prova, ha cercato di salvaguardare le gomme in vista dell'ultima prova. Sa bene che il podio è ormai perso e che l'unica possibilità di rimanere in testa al Mondiale è portare a casa più punti di Tanak e Neuville nell'ultima stage di questo evento, per cui darà tutto nella prossima stage.

Intanto il clima nella Hospitality Toyota non è delle migliori. Tanak è ancora in testa e ha un margine rassicurante sui rivali, ma aver perso la possibilità di centrare una doppietta assicurata in uno degli eventi più favorevoli delle Yaris deve aver infastidito non poco il pur serafico Tommi Makinen. Ora Meeke per salvare la sua giornata non dovrà perdere il terzo posto.

Rally del Portogallo - Classifica generale dopo la PS19

Posizione Pilota/navigatore Vettura Tempo/distacco
1 Tanak/Jarveoja Toyota Yaris WRC 3.07'58”4
2 Neuville/Gilsoul Hyundai i20 Coupé WRC +16"6
3 Meeke/Marshall Toyota Yaris WRC +24"0
4 Ogier/Ingrassia Citroen C3 WRC +58"7
5 Suninen/Salminen Ford Fiesta WRC +2'39"1
6 Evans/Martin Ford Fiesta WRC +7'03"7
7 Rovanpera/Halttunen Skoda Fabia R5 Evo +10'05"0
8 Kopecky/Dresler Skoda Fabia R5 Evo +11'11"1
9 Jari-Matti Latvala Toyota Yaris WRC +11'24"2
10 Loubet/Landais Skoda Fabia R5 +12'11"7
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