WRC, Rally del Portogallo, PS16: Meeke a un passo da Tanak! Lappi capotta

Tra i due piloti della Toyota ci sono solo 2"4, mentre Neuville è un po' più staccato. Lappi capotta in uscita da un tornante, ma riesce a chiudere la speciale.

WRC, Rally del Portogallo, PS16: Meeke a un passo da Tanak! Lappi capotta

Finalmente ci siamo. La giornata decisiva del Rally del Portogallo è scattata questa mattina con la Prova Speciale 16, la Montim 1 di 8,76 chilometri. Nessun errore nel conteggio delle speciali rispetto a ieri, perché ricordiamo che un paio di settimane fa gli organizzatori dell'evento iberico sono stati costretti ad annullare le PS14 e 15 per volere delle autorità comunali del luogo in cui si sarebbero dovute tenere. Ecco perché dalla PS13 si è passati direttamente alla 16.

La lotta per la vittoria si è aperta nella maniera più avvincente possibile, con Kris Meeke che ha vinto la stage in 5'49"1, battendo di 1"9 il leader della classifica generale Ott Tanak. Ciò significa che la lotta per il successo è ancora più aperta, perché ora tra le due Toyota ci sono appena 2"4 quando mancano 4 speciali alla fine.

Al termine della prova Tanak ha candidamente ammesso di guardare con priorità ai tempi di Thierry Neuville, suo avversario nella rincorsa al titolo mondiale piloti. Il belga della Hyundai ha firmato a sua volta un gran tempo, ma di 3 decimi superiore rispetto a quello dell'estone. Se Neuville vorrà provare a rientrare nei giochi per la vittoria, dovrà rischiare più di quanto non stia già facendo e, probabilmente, non lo farà.

La buona notizia per lui è il pessimo nono tempo di Sébastien Ogier, che sembra ormai rassegnato alla quarta posizione e a pensare soprattutto a risparmiare le gomme in vista della Power Stage. Il pilota della Citroen è ora a oltre 30" dai primi 3, dunque è facile pensare che abbia deciso di adottare questa strategia per non rovinare le gomme.

Chi ha iniziato davvero male la giornata è Esapekka Lappi. Il secondo pilota di Citroen Racing ha capottato al chilometro 6,9, mentre era intento ad affrontare un tornante. La bassa velocità di percorrenza in quel tratto hanno permesso lui di proseguire e chiudere la speciale, anche se la sua C3 ha evidenti danni al parabrezza, al tettuccio e ha perso il profilo principale dell'alettone posteriore. Al termine della prova il 28enne ha ammesso che dovrà fare un check della vettura per sincerarsi che tutto funzioni a dovere prima di entrare nella PS17.

Rally del Portogallo - Classifica generale dopo la PS16

  Posizione Pilota/navigatore Vettura Tempo/distacco
1 Tanak/Jarvoja Toyota Yaris WRC 2.53'14”1
2 Meeke/Marshall Toyota Yaris WRC +2"4
3 Neuville/Gilsoul Hyundai i20 Coupé WRC +9"5
4 Ogier/Ingrassia Citroen C3 WRC +30"8
5 Lappi/Ferm Citroen C3 WRC +2'08"5
6 Suninen/Salminen Ford Fiesta WRC +2'14"6
7 Evans/Martin Ford Fiesta WRC +6'19"2
8 Rovanpera/Halttunen Skoda Fabia R5 Evo +8'53"2
9 Kopecky/Dresler Skoda Fabia R5 Evo +9'56"2
10 Loubet/Landais Skoda Fabia R5 +10'31"2
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