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WRC: Lehtinen lascia Suninen e diventa manager in Toyota

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WRC: Lehtinen lascia Suninen e diventa manager in Toyota
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L'ormai ex navigatore ha lasciato Teemu Suninen e quest'anno avrà un ruolo di responsabilità sportiva nel team Toyota Gazoo Racing per coadiuvare Kaj Lindstrom sotto la nuova gestione Latvala.

Il WRC 2021 deve ancora iniziare, ma per Teemu Suninen il nuovo anno sarà all'insegna dell'incertezza. Poche ore fa M-Sport ha annunciato che il finnico farà ancora parte della propria line up, ma che non sarà impiegato in tutte e 12 le tappe del Mondiale Rally.

Suninen, infatti, sarà costretto a condividere la Ford Fiesta WRC con l'esordiente Adrien Fourmaux, mentre sarà Gus Greensmith l'unico pilota M-Sport ad aver garantita la stagione 2021 completa. Ma per Teemu non sarà l'unico smacco.

Jarmo Lehtinen, suo navigatore nel corso delle ultime 2 stagioni nel WRC, ha deciso di abbandonare l'abitacolo della Ford Fiesta numero 3 per iniziare una nuova fase della carriera nel team Toyota Gazoo Racing.

Lehtinen, infatti, andrà ad affiancare Kaj Lindstrom e avrà responsabilità sportive nel team che a partire da quest'anno non è più diretto da Tommi Makinen, bensì da Jari-Matti Latvala.

L'ormai ex navigatore ha preso questa decisione accettando l'offerta di Toyota per due ragioni: la prima è che, ormai, non è più un ragazzino (Jarmo ha 52 anni, ndr). La seconda deriva direttamente dalla scelta di M-Sport, ossia quella di non impiegare Suninen per l'intera stagione.

Inoltre, Suninen non ha alcuna garanzia di correre nel 2021, non avendo un contratto pluriennale con M-Sport. Invece Lehtinen ha ricevuto un'offerta irrinunciabile da parte di Toyota. Si parla di un contratto a tempo indeterminato con il team giapponese.

Per Lehtinen si tratterà di un ritorno a casa, perché era presente al lancio del team a fine 2016 come figura di supporto per Tommi Makinen allora nuovo team principal e responsabile del progetto WRC di Toyota. Ora, invece, sarà subordinato a Kaj Lindstrom, una situazione diametralmente opposta a quella di 5 anni or sono.

Teemu Suninen, invece, dovrà fare in fretta a trovare un altro navigatore, perché lui sarà il titolare di M-Sport assieme a Greensmith al Rallye Monte-Carlo. Ai test, previsti per la prossima settimana, manca poco. Così come al via della nuova stagione.

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Riguardo questo articolo

Serie WRC
Piloti Jarmo Lehtinen
Team Toyota Racing
Autore Giacomo Rauli