Ufficiale: Ott Tanak sarà il nuovo pilota Toyota WRC dal 2018!

L'estone lascia M-Sport dopo una sola stagione e si accasa nel team diretto da Tommi Makinen. Prenderà il posto di Juho Hanninen, che sarà appiedato al termine della stagione.

La prima scossa tellurica riguardante il mercato piloti per il Mondiale Rally 2018 è arrivata. "Mi vogliono Toyota e M-Sport. Sceglierò la mia destinazione a breve", aveva detto nelle ultime ore Ott Tanak, e così ha fatto.

Il pilota estone sarà infatti un nuovo pilota del team Toyota Gazoo Racing WRC a partire dalla prossima stagione. Il 30enne arriva nel team diretto da Tommi Makinen assieme al suo navigatore Martin Jarveoja, con cui in questa stagione ha letteralmente fatto meraviglie.

Si tratta di una mossa che Motorsport.com vi aveva anticipato sin da questa estate e con questa scelta Toyota potrà avvalersi dal prossimo anno della line up piloti più completa ed eterogenea del WRC.

Tanak va ad aggiungersi ai già confermati Jari-Matti Latvala e Miikka Anttila ed Esapekka Lappi, che anche il prossimo anno sarà navigato da Janne Ferm, con cui in questa stagione è riuscito a cogliere la sua prima vittoria iridata in Finlandia. Rimane dunque appiedato Juho Hanninen, al quale non sono bastati gli eccellenti risultati della seconda parte di stagione per meritare la conferma per il 2018.

E' chiaramente al settimo cielo Tommi Makinen, che è passato in 12 mesi da dover inseguire un top driver ad averne due pronti - Latvala e Tanak - e uno in rapida ascesa come Lappi. Tanak, invece, lascia il team M-Sport dopo appena una stagione. Questa soluzione sembra così definire la situazione del team di Cockermouth, che ora potrebbe perdere anche Sébastien Ogier.

"Siamo molto felici di poter dare il benvenuto in Toyota a Tanak, su cui avevamo messo gli occhi da tempo", ha dichiarato Makinen. "Quest'anno è andato ben oltre le più rosee aspettative, mostrando inoltre un'attitudine mentale che darà una mano al nostro team. Lui è un pilota velocissimo su tutte le superfici".

Lindstroem nuovo direttore sportivo

L'attuale navigatore di Juho Hanninen, Kaj Lindstrom, non lascerà il team al termine della stagione. Anzi, avrà un ruolo differente. Il navigatore appenderà il casco al chiodo per diventare il nuovo direttore sportivo del team Toyota Gazoo Racing WRC e lo farà addirittura dall'ultimo appuntamento dell'anno 2017, il Rally d'Australia, per prendere confidenza con il suo nuovo ruolo.

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