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Ufficiale: Citroen Racing lascia il WRC con effetto immediato!

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Ufficiale: Citroen Racing lascia il WRC con effetto immediato!
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20 nov 2019, 10:46

Citroen Racing ha annunciato questa mattina l'addio immediato al WRC, così come vi aveva anticipato Motorsport.com. Ogier libero di andare in Toyota.

Ormai non può più essere definito un fulmine a ciel sereno, ma solo la conferma che renderà più “povero” il WRC. Citroen Racing ha annunciato oggi l'addio immediato al Mondiale Rally. Questo arriva a qualche giorno dall'anticipazione data da Motorsport.com e dal susseguente annuncio di Citroen che non avrebbe preso parte al WRC 2022, ossia il Mondiale in cui debutteranno le nuove regole tecniche che andranno a ridisegnare le attuali WRC Plus.

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Sebbene il comunicato ufficiale parli di un addio al WRC come conseguenza del divorzio da Sébastien Ogier, la Casa francese, che fa parte del Gruppo PSA, è ricaduta nel processo di riorganizzazione interna fatta in questi mesi. PSA Motorsport ha infatti propeso per un rientro nel WEC proprio a partire dal 2022, abbracciando il progetto Hypercar per tornare a dare l'assalto alla 24 Ore di Le Mans, ma anche a continuare a perseguire successi in Formula E, dove grazie alla partnership tra DS e Techeetah il gruppo francese sta facendo incetta di titoli.

PSA Motorsport ha così deciso di chiudere il programma WRC per destinare sforzi e risorse economiche e tecniche su due campionati – uno elettrico e uno ibrido – che dovrebbero bastare a dare nuovo lustro al Gruppo. Verranno così impiegati i marchi DS e Peugeot, mentre Citroen continuerà a rimanere nel WRC, nell'ERC e nei campionati rally nazionali con la C3 R5, in continuo sviluppo anche grazie al recente lavoro fatto da Mads Ostberg e Torstein Eriksen.

L'addio di Citroen Racing al WRC arriva dopo una stagione dalle decisioni forti e, oggettivamente, agli antipodi. Ottime quelle di puntare sul fenomenale Sébastien Ogier, una vera garanzia, e sul giovane Esapekka Lappi, che in Toyota aveva fatto vedere sprazzi più che interessanti. Incomprensibile invece presentarsi al via del Mondiale 2019 con sole 2 macchine contro le 3 di Toyota e Hyundai. Per di più nell'anno del centenario di Citroen.

La livrea celebrativa e le tre vittorie di Ogier ottenute a Monte-Carlo, in Messico e in Turchia sono stati i punti più alti di una stagione che, a dire il vero, è stata al di sotto delle iniziali aspettative. Il team è partito nella stagione ben consapevole di non poter puntare al Mondiale Costruttori, ma anche in quello Piloti ha dovuto fare i conti con un Tanak quasi imbattibile, ma anche con il solito Neuville, il quale ha chiuso secondo davanti a Ogier per 10 punti (227 contro i 217 del 6 volte iridato).

Con l'addio di Citroen al WRC rimangono a piedi sia Ogier che Lappi, ma sarà una condizione momentanea. Ogier è destinato a prendere il posto di Ott Tanak in Toyota, mentre Lappi proverà a trovare spazio in M-Sport, anche se non sarà facile perché per i sedili del team di Cockermouth la fila è lunga e composta da concorrenti a dir poco agguerriti.

Questo il dispiacere di Esapekka Lappi una volta capita la volontà di Citroen di uscire dal WRC immediatamente: "Non voglio mentire, questa è davvero una brutta notizia per me, per noi e per l'intera famiglia dei Rally".

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"Mi spiace molto per il team e per i nostri fan, ma non posso farci nulla. Abbiamo iniziato a lavorare per trovare un sedile per la prossima stagione. Non c'è molto tempo, ma ho un team attorno a me molto bravo e forte", ha concluso il finnico".

"La nostra decisione di chiudere i programma WRC alla fine del 2019 è motivata dalla scelta di Sébastien Ogier, che lascia il team", ha dichiarato Linda Jackson, direttore del marchio Citroen. "Questa è ovviamente una situazione che non volevamo, ma non stavamo considerando la stagione 2020 senza Ogier. Vorrei ringraziare il team per la passione e per l'impegno. Parte del DNA di Citroen è legata al WRC e ci sentiamo orgogliosi di essere uno dei marchi di maggior successo del Mondiale Rally con 102 vittorie e 8 titoli Costruttori".

Jean Marc Finot, direttore di PSA Motorsport, ha aggiunto: "La nostra organizzazione consentirà ai nostri esperti di mostrare il loro talento nelle discipline sportive e nei campionati in cui siamo coinvolti con i marchi del nostro gruppo".

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Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC
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Foto di: McKlein / Motorsport Images

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team

Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team
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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Mads Østberg, Torstein Eriksen, Citroën World Rally Team Citroen C3 R5

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Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Esapekka Lappi, Citroën World Rally Team

Esapekka Lappi, Citroën World Rally Team
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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team

Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team
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Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Valteri Bottas, Citroen C3 WRC

Valteri Bottas, Citroen C3 WRC
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Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Sébastien Ogier, Citroën World Rally Team

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Esapekka Lappi, Janne Ferm, Citroën World Rally Team Citroen C3 WRC

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Riguardo questo articolo

Serie WRC
Team Citroën World Rally Team
Autore Giacomo Rauli