Toyota: Makinen potrebbe annunciare un pilota dopo il Rally di Finlandia

Tommi Makinen sembra intenzionato ad annunciare uno dei due piloti titolari Toyota 2017 dopo il Rally di Finlandia. Potrebbe essere Juho Hanninen. Mikko Hirvonen farà il suo debutto sulla Yaris WRC a breve.

Dopo i tumulti interni al Toyota Gazoo Racing, che hanno portato alle dimissioni del direttore tecnico Michael Zotos, ora il team nipponico ha un obiettivo ben chiaro: trovare i due piloti titolari che porteranno al debutto la Yaris Plus WRC nel prossimo World Rally Championship.

Hanninen ufficializzato in Finlandia?

Tra una settimana andrà in scena il Rally di Finlandia, gara di casa di Tommi Makinen, ovvero il responsabile del progetto WRC di Toyota. Al termine dell'evento, il manager finnico potrebbe annunciare almeno uno dei due nomi dei piloti titolari per la prossima stagione. Stando alle ultime indiscrezioni, questo potrebbe essere Juho Hanninen.

Il pilota finlandese è uno dei tre tester ufficiali Toyota, che da aprile sta provando uno dei due prototipi della Yaris già assemblati nella factory di Puuppola, quella della Tommi Makinen Racing. Il manager del team affiderebbe a Juho un sedile da titolare per proseguire lo sviluppo della macchina anche in gara e iniziare il 2018 con il preciso intento di puntare ai due titoli mondiali in palio.

Lappi non può essere ancora annunciato

Il secondo pilota, quello che rappresenterà la giovane scommessa-promessa di Toyota, dovrebbe essere Esapekka Lappi. Il finnico è un pupillo di Makinen ormai da tempo. Il quattro volte iridato segue il giovane connazionale con interesse e sembra ormai cosa fatta per il 2017. Lappi lascierà Skoda Motorsport - impegnata solo in WRC2 con la Fabia R5 - per affrontare la prima sfida della carriera in WRC. Lappi non potrà essere annunciato nel corso della stagione perché ancora sotto contratto con la casa ceca, a meno che questa non dia il proprio benestare prima della fine del campionato.

Hirvonen presto sulla Yaris

I primi test della Yaris sono stati svolti in contemporanea da Tommi Makinen e Juho Hanninen. Come vi avevamo anticipato mesi fa, Mikko Hirvonen sarà il terzo tester Toyota a cui sarà affidato lo sviluppo della Yaris nei prossimi mesi. Il finnico si metterà al volante della 4 ruote motrici nipponica con qualche settimana di ritardo, dovuto a impegni nei Rally Raid con Mini e da impegni personali (Mikko si è sposato pochi giorni fa con la compagna Linda).

Makinen voleva Hirvonen titolare

Nel corso degli ultimi giorni Makinen ha confermato che Hirvonen inizierà a provare la Yaris, ma non solo. I due hanno anche parlato di un possibile impiego di Mikko come pilota titolare - magari anche solo per qualche gara - per sviluppare meglio la vettura. L'ex pilota di Ford e Citroen ha declinato l'invito, preferendo concentrarsi solo nei Rally Raid per quanto riguarda le competizioni. Ecco spiegata la scelta di Hanninen titolare 2017, che sarà così il rimpiazzo di Hirvonen e dovrà compiere le medesime mansioni previste in un primo momento per il biondo finlandese.

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Campionati WRC
Piloti Tommi Makinen , Mikko Hirvonen , Juho Hanninen
Team Toyota Racing
Articolo di tipo Ultime notizie