Toyota: Juho Hanninen ingaggiato come tester della Yaris 2017

Tommi Makinen ha confermato di aver trovato l'accordo con Juho Hanninen per farlo diventare tester della Yaris 2017. Il finnico potrebbe diventare anche pilota titolare tra un anno per continuare lo sviluppo della macchina in gara.

Il programma che porterà al ritorno in WRC della Toyota prosegue spedito e, nelle ultime ore, il team nipponico ha raggiunto un accordo con un pilota di primo piano per sviluppare la vettura del prossimo anno. Come anticipato qualche settimana fa dall'edizione italiana di Motorsport.com, Juho Hanninen diventerà il secondo tester della Yaris WRC 2017.

Il pilota finlandese ha corso nella scorsa stagione nel campionato finlandese con una Ford Fiesta RS WRC, ma in questa stagione non ha ancora preso parte ad alcuna competizione. Tommi Makinen, responsabile del programma Toyota WRC, ha così deciso di avvalersi dell'esperienza di Hanninen per sviluppare la vettura che debutterà nell'edizione 2017 del Rally di Monte-Carlo.

Makinen ha confermato l'ingaggio di Hanninen ai microfoni di MTV Intersport nel corso delle ultime ore: "Juho sarà coinvolto in ogni test che faremo con la nuova vettura", ha dichiarato il quattro volte iridato rally.

Coppia di tester finlandese per la Yaris

Ricordiamo che Toyota dovrebbe potersi avvalere delle capacità di un pilota di talento e di grande esperienza: Mikko Hirvonen. Il finlandese si è ritirato dal Mondiale Rally al termine del 2014, ma, di recente, ha preso parte alla Dakar 2016 al volante di una Mini. Il finnico sarà ancora impegnato a difendere i colori del marchio inglese nei rally raid, ma dovrebbe coniugare il programma Mini con quello Toyota.

Hanninen forse titolare Toyota nel 2017

Nel 2016, Juho sarà chiamato a svezzare e sviluppare la Yaris 2017, ma il suo impegno con la casa nipponica potrebbe avere orizzonti più ampi. Tommi Makinen, infatti, sembra abbia aperto a un ingaggio del finnico che lo farebbe diventare pilota titolare nella stagione di rientro nel Mondiale.

In quel modo, a Puuppola - sede della Tommi Makinen Racing in cui vengono preparate le Yaris WRC - potrebbero concentrarsi solo sulla ricerca di un top driver, potendo contare su un secondo titolare veloce e che conosce già la vettura, avendola sviluppata in prima persona.

"Juho potrebbe prendere parte al Mondiale 2017 per continuare a sviluppare la Yaris anche dopo il debutto. Per questo motivo tenteremo di fargli fare più sessioni di test possibili quest'anno. Dovrà conoscere bene la vettura", ha concluso Makinen.

I primi test della Yaris 2017 ad aprile

Come vi avevamo anticipato qualche settimana fa, la Yaris dovrebbe essere la prima vettura completa 2017 a solcare le strade nel corso di quest'anno. La Volkswagen Polo R WRC, infatti, ha già fatto qualche test, ma si tratta di una versione ibrida. Toyota sarà pronta con la nuova vettura a fine aprile e al volante potrebbe proprio esserci Hanninen.

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Campionati WRC
Evento Test
Sub-evento Test
Piloti Mikko Hirvonen , Juho Hanninen
Team Toyota Racing
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