Spagna, PS16: Neuville messo K.O. da una roccia. Ogier vede il 5° titolo

Completato il fine settimana nero della Hyundai. Il belga messo fuori gioco da una pietra appena fuori la sede stradale. Meeke ha la gara in pugno, Ogier e M-Sport i titoli 2017.

Spagna, PS16: Neuville messo K.O. da una roccia. Ogier vede il 5° titolo
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Kris Meeke, Paul Nagle, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team
Esapekka Lappi, Janne Ferm, Toyota Yaris WRC, Toyota Racing
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Stéphane Lefebvre, Gabin Moreau, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

Il fine settimana nero della Hyundai si è completato nella peggiore delle maniere. Nel corso della Prova Speciale 16, la Santa Marina 1 di 14,50 chilometri, Thierry Neuville ha colpito una roccia che si trovava appena fuori la sede stradale mentre era intento a compiere un taglio (previsto dalla traiettoria) in una curva destrorsa.

L'impatto è stato devastante. Non tanto nella portata dell'incidente, perché l'equipaggio belga della Hyundai è riuscito - seppure a stento - ad arrivare al termine della prova, quanto per le conseguenze. Rottura di una componente della sospensione anteriore destra e RallyRACC Catalunya finito per il 29enne.

Neuville è stato messo K.O. con la stessa dinamica d'incidente con cui sono stati costretti al ritiro i suoi compagni di squadra Andreas Mikkelsen e Dani Sordo. Entrambi sono usciti nella PS12, centrando la stessa roccia nella stessa curva. Davvero un incubo questo fine settimana per il team di Alzenau.

Ma il vero guaio per lui e Hyundai sono le conseguenze che questa rottura comporterà. Ora M-Sport ha ancora più in mano il titolo Costruttori, mentre Sébastien Ogier vede avvicinarsi il quinto titolo mondiale Piloti della sua carriera quando mancano 2 gare al termine della stagione.

Una volta sceso dalla sua i20, Neuville non ha potuto far altro che guardare disarmato la sospensione divelta, guardare il suo navigatore Nicolas Gilsoul e affermare a braccia aperte "It's over". E' finita.

Ogier, che nella PS16 ha colto il quinto tempo davanti a Ott Tanak, ha il titolo in mano. Per la cronaca la Speciale è stata vinta ancora una volta da un Kris Meeke in forma straordinaria, autore questa mattina di tre successi consecutivi in altrettante stage disputate. Per lui si avvicina la seconda vittoria della stagione che andrebbe a mitigare in parte la delusione per un'annata disastrosa.

Juho Hanninen si è così assicurato la quarta posizione dopo una gara veloce e solida, risultando inoltre il miglior pilota Toyota (lo sarebbe stato anche senza i ritiri di Latvala e Lappi). Nella classifica generale del rally, Mads Ostberg torna al quinto posto approfittando del ritardo di Neuville, che però sarà poi costretto al ritiro.

RallyRACC Catalunya - Classifica generale dopo la PS16

PosizionePilota/navigatoreVetturaTempo/distacco
1 Meeke/Nagle Citroen C3 WRC Plus 2.38'51”7
2 Ogier/Ingrassia Ford Fiesta WRC Plus +23"9
3 Tanak/Jarveoja Ford Fiesta WRC Plus +25"7
4 Hanninen/Lindstrom Toyota Yaris WRC Plus +42"8
5 Ostberg/Eriksen Ford Fiesta R5 EVO2 +2'07"0**
6 Neuville/Gilsoul Hyundai i20 Coupé WRC +2'12"1*
7 Lefebvre/Moreau Citroen C3 WRC Plus +2'23"0
8 Evans/Barritt Ford Fiesta WRC Plus +3'59"3***
9 Suninen/Markkula Ford Fiesta R5 EVO2 +7'22"8
10 Veiby/Skjaermoen Skoda Fabia R5 +7'59"5

* 30" di penalità per un ritardo al Controllo Orario alla PS9
** 20" di penalità per un ritardo al Controllo Orario alla PS12
*** 10" di penalità per un ritardo al Controllo Orario alla PS12

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