Neuville alla Ogier: veloce e maturo, ora è il favorito al titolo 2018

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Neuville alla Ogier: veloce e maturo, ora è il favorito al titolo 2018
Giacomo Rauli
Di: Giacomo Rauli
24 mag 2018, 11:44

Il belga della Hyundai sembra aver fatto l'ultimo passo verso l'Olimpo dei migliori. Grande gestione della gara, pochi errori e quasi mai decisivi: ora Ogier dovrà lottare con un avversario alla sua altezza.

Il vincitore Thierry Neuville, Hyundai Motorsport

Il vincitore Thierry Neuville, Hyundai Motorsport

Photo by: Hyundai Motorsport

Sébastien Ogier contro Thierry Neuville. Il duello che ha tenuto banco per tutto il 2017 per la conquista del titolo mondiale piloti WRC dell'anno passato si sta riproponendo ancora più saldo in questa stagione, che nelle prime 6 gare del calendario ha dato conferma di come i due siano a oggi i migliori piloti della categoria.

Giunti quasi a metà stagione 2018 - siamo a 6 gare disputate sulle 13 in programma - la situazione in classifica regala però una novità importante: dopo la vittoria ottenuta lo scorso fine settimana in Portogallo, Thierry Neuville è il nuovo leader della classifica generale Piloti.

Il belga della Hyundai la comanda con 119 punti totalizzati contro i 100 raccolti dal 5 volte campione del mondo in carica e per la seconda volta in stagione è salito in testa al Mondiale. Nulla di nuovo, perché era già successo anche lo scorso anno una volta passata la prima metà della stagione, ma poi alcuni errori del team e del pilota avevano dato il via alla cavalcata vero il titolo di Ogier nonostante avesse vinto appena 2 gare contro le 4 del rivale.

A oggi la situazione è l'esatto opposto. Sébastien è il pilota con più vittorie nelle prime 6 gare, 3 grazie ai successi ottenuti a Monte-Carlo, Messico e Tour de Corse. Neuville ne ha vinte due: Svezia e domenica scorsa in Portogallo, eppure ha ben 19 punti di vantaggio sul 5 volte iridato.

A pesare in classifica è stato il ritiro di Ogier arrivato proprio nella gara lusitana, mentre Neuville, una volta visto Ogier fuori strada, ha spinto con il chiaro obiettivo di portare a casa la vittoria e questa è arrivata. Non si è certo accontentato di un piazzamento che lo avrebbe comunque portato in vetta alla classifica, ma, come ha affermato a fine gara, ha preso spunto dai comportamenti di gara di Loeb: con un avversario per il titolo fuori dai giochi si spinge per cercare di vincere.

Un Neuville aggressivo come sempre, ma finalmente nei momenti opportuni, con oculatezza. Sembra che per lui sia sopraggiunta la tanto attesa maturità sportiva, quel momento in cui un pilota capisce che non vincerà sempre e solo tenendo pigiato l'acceleratore per tutta la gara, ma solo nei momenti che più contano. E' da inizio stagione che il belga sta dando segnali importanti. Dopo la sfortunata prima stage del Rallye Monte-Carlo ha infilato una serie di risultati molto importanti, facendo fronte con maturità alle difficoltà e continuando a portare al traguardo la i20 Coupé.

E' così che Ogier è riuscito a vincere il mondiale dell'anno scorso. Non con le vittorie, ma con una costanza quasi maniacale. Escludendo l'incidente al Rally di Finlandia, Ogier approfittò dei ritiri di Neuville nella fase cruciale del Mondiale per scavare un solco decisivo che lo separò definitivamente dagli altri e lo lanciò verso l'ennesimo titolo.

Neuville sembra aver imparato la lezione. Spesso in controllo della situazione, spesso velocissimo e per ora mai incline a errori che nel passato lo avevano delineato come un ottimo pilota dal grande futuro, ma troppo spesso falloso e incostante. Il momento giusto sembra essere arrivato, ma non dovrà abbassare la guardia proprio ora, perché i 5 titoli nella bacheca di casa Ogier non sono un caso e il francese potrà tentare di recuperare nelle prossime gare, forte anche di una Ford Fiesta finalmente evoluta direttamente da Ford Performance grazie ad aggiornamenti provenienti dalla sede americana di Charlotte.

Hyundai dovrà essere brava ad appoggiare Neuville fornendogli sempre il miglior materiale possibile, una vettura sempre affidabile e aggiornata nella giusta misura per consentirgli di lottare alla pari con Ogier. Nel frattempo sarà anche chiamata a iniziare le trattative per il rinnovo di contratto di Thierry che, così come Sordo e Paddon, andrà in scadenza di contratto al termine della stagione. Per evitare di ripetere la situazione di due anni fa, Nandan dovrà sbrigarsi a offrigli un rinnovo congruo, anche perché di Neuville e Ogier, sul mercato, a oggi non ce ne sono altri...

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Podium: winners Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, second place Elfyn Evans, Daniel Barritt, M-Sport, third place Teemu Suninen, Mikko Markkula, M-Sport Ford

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Thierry Neuville, Hyundai Motorsport and fans

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I vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

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Podio: i vincitori Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport, al secondo posto Elfyn Evans, Daniel Barritt, M-Sport

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Serie WRC
Evento Rally di Portogallo
Sotto-evento Giorno 3
Piloti Thierry Neuville
Team Hyundai Motorsport
Autore Giacomo Rauli
Tipo di articolo Analisi