Sorpresa Mikkelsen: chiude in testa la prima tappa del Rally di Spagna

Il norvegese della Hyundai resiste nell'ultima speciale e chiude davanti a Ogier per pochi decimi. Terzo un Meeke molto aggressivo e competitivo con la Citroen. Neuville paga la scelta errata di gomme al mattino.

Dopo un mese e mezzo di motori spenti e tanto mercato piloti per il 2018 è ripartito oggi il Mondiale Rally con la prima tappa del RallyRACC Catalunya, terzultimo appuntamento del World Rally Championship 2017. Questa ha subito riservato una grande sorpresa, perché in testa alla classifica generale c'è Andreas Mikkelsen.

Il norvegese è alla prima gara da pilota titolare Hyundai Motorsport, eppure sembra guidare da sempre la i20 Coupé WRC che Paddon è stato costretto a cedergli per la gara catalana. Andreas è stato protagonista di un bel duello con il connazionale Mads Ostberg, con cui si è scambiato un paio di volte la prima posizione.

Alla fine della giornata, però, Mikkelsen si trova insidiato da Sébastien Ogier, strepitoso protagonista della PS6 lunga quasi 39 chilometri, in cui ha inflitto divari enormi (esclusi Meeke e Neuville). Proprio il nord-irlandese della Citroen è stato protagonista di una giornata ottima, coronata da due vittorie di speciale.

Kris è terzo a 3 secondi dalla vetta, per cui domani si prospetta una lotta stupenda per la vittoria. Ott Tanak, invece, si è dovuto accontentare della quarta piazza, ma comunque si trova vicino ai primi tre e domani rientrerà certamente nella lotta per il vertice.

Per Mads Ostberg, invece, una giornata stupenda e incompiuta. Dopo aver battagliato con Mikkelsen per la vetta della classifica generale non è riuscito a difendersi nella prova più lunga della giornata. Nella PS6 ha perso tanti secondi, sprofondando dalla seconda alla quinta piazza a causa di una quantità considerevole di polvere entrata nell'abitacolo che ha ridotto di tanto la visibilità del pilota.

Stesso discorso per Daniel Sordo, capace di ottimi tempi a inizio giornata per poi piombare nell'anonimato. Domani l'idolo di casa potrebbe subire l'attacco di un furioso Thierry Neuville, che gli è alle spalle per pochi decimi. Per lui la chiave della giornata è stato aver sbagliato le gomme nel giro mattutino (6 Soft a fronte della scelta mista degli avversari) e il divario da Ogier è dovuto proprio all'errore fatto in principio.

Domani Neuville sarà chiamato a recuperare 11"4 sul francese, ma la i20 ha già dimostrato di essere fortissima sull'asfalto e non sarebbe una sorpresa vederlo rientrare sui primi nell'arco di qualche speciale. Peccato invece per l'ennesimo inconveniente tecnico (sembrava esserci una perdita d'olio dal motore) che ha costretto al ritiro Jari-Matti Latvala al termine della PS5.

Con questo K.O. il finnico è ormai certo che il finnico sia uscito dalla lotta al Mondiale, ma la sua stagione è stata davvero eccellente e la Yaris - affidabilità a parte - potrà continuare a giocarsela con i migliori anche nelle prossime stagioni. La base è ottima e con qualche ritocco potrebbe davvero diventare una seria pretendente al titolo.

Per quanto riguarda il WRC2 è dominio totale di Teemu Suninen. Il talento del team M-Sport sta conducendo con un vantaggio enorme nei confronti degli inseguitori. Il primo di questi è Simone Tempestini, bravo a risalire in seconda piazza anche se distante oltre 1'17". Terza posizione per Jan Kopecky con la prima Skoda Fabia R5 ufficiale davanti a quella privata di Benito Guerra. 

RallyRACC Catalunya - Classifica generale della Tappa 1

PosizionePilota/navigatoreVetturaTempo/distacco
1 Mikkelsen/Jaeger Hyundai i20 Coupé WRC 1.11'56”3
2 Ogier/Ingrassia Ford Fiesta WRC Plus +1"4
3 Meeke/Nagle Citroen C3 WRC Plus +3"0
4 Tanak/Jarveoja Ford Fiesta WRC Plus +6"3
5 Ostberg/Eriksen Ford Fiesta WRC Plus +7"1
6 Sordo/Martì Hyundai i20 Coupé WRC +10"8
7 Neuville/Gilsoul Hyundai i20 Coupé WRC +12"8
8 Hanninen/Lindstrom Toyota Yaris WRC Plus +33"6
9 Lefebvre/Moreau Citroen C3 WRC Plus +1'02"6
10 Lappi/Ferm Toyota Yaris WRC Plus +1'05"5
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A proposito di questo articolo
Campionati WRC
Evento Rally di Spagna
Articolo di tipo Tappa