Lappi e Suninen, i nuovi Flying Finn alla conquista del WRC

Esapekka e Teemu hanno impressionato subito al loro esordio con vetture Plus nel WRC. Il ricambio generazionale finlandese promette molto bene, e all'orizzonte c'è Kalle Rovanpera.

Lappi e Suninen, i nuovi Flying Finn alla conquista del WRC

Dopo anni in cui l'onore della bandiera finlandese è stata tenuta alta (per la verità con alti e bassi) da Jari-Matti Latvala, il movimento dei "Flying Finn" sembra poter essere rimpolpato a dovere da due promesse di grande spessore.

Mentre Latvala era impegnato con grande successo a difendere per il primo anno della carriera i colori della rientrante Toyota, nelle ultime tre gare il Mondiale Rally ha conosciuto due giovani talenti finlandesi che hanno fatto la loro prima apparizione tra i "grandi" tra il Rally del Portogallo e il Rally di Polonia.

Esapekka Lappi, Toyota

Esapekka Lappi, Toyota Racing
Esapekka Lappi, Toyota Racing

Photo by: McKlein/LAT Images

In Portogallo è stato il turno di Esapekka Lappi, il quale ha portato in gara il terzo esemplare della Toyota Yaris WRC Plus del team ufficiale Toyota Gazoo Racing WRC. In terra lusitana il 26enne finnico - già campione del mondo WRC2 2016 con SKoda - ha portato a casa ottime prestazioni, compreso uno scratch, ma è in Sardegna che ha rivelato il proprio talento.

Con una sola sessione di test alle spalle, Lappi ha chiuso addirittura al quarto posto la gara italiana, portando a casa addirittura 6 speciali delle 19 previste. In Polonia è andata male, perché ha centrato una roccia sulla sede stradale ed è stato costretto al ritiro. Questo, però, non ha certo mandato in fumo quanto di buono mostrato in precedenza.

Teemu Suninen, M-Sport

Teemu Suninen, M-Sport
Teemu Suninen, M-Sport

Photo by: McKlein/LAT Images

In Polonia, invece, è stato il turno di Teemu Suninen, avversario di Lappi lo scorso anno che si vide sfilare di mano il titolo proprio nell'ultima corsa, in Australia. Il giovane finlandese, dopo esser stato messo sotto contratto dal team M-Sport a poche settimane dal via del Mondiale corrente, ha avuto modo di correre con la Fiesta WRC Plus 2017, la stessa nelle mani di Ogier e Tanak.

Suninen è stato autore di una gara priva di sbavature significative sino alla Power Stage, quando è finito in testacoda ed ha ceduto la quinta posizione alla Citroen C3 WRC Plus di Stéphane Lefebvre. Nonostante questo errore, la sua prova è stata di assoluto livello e potrà cercare di ripetersi o di fare meglio tra poco meno di un mese, perché sarà al via del Rally di Finlandia al volante della stessa Fiesta Plus.

Kalle Rovanpera all'orizzonte

Da questi due esordi sembra che il futuro della scuola piloti finlandese sia in ottime mani. Intanto Latvala potrà cercare un recupero (anche se appare difficile) sui primi due per riportare in Finlandia quel titolo che manca ormai dal 2002, anno in cui trionfò Marcus Gronholm.

Nel frattempo potranno crescere senza troppe pressioni sia Lappi che Suninen, attendendo sviluppi dal fronte Kalle Rovanpera, 16enne di belle speranze che proprio in questi mesi sta imparando a correre sull'asfalto nel Campionato Italiano Rally al volante di una Peugeot 208 T16 R5 preparata da Peugeot Sport Italia. Per ora stiamo parlando di promesse che dovranno lavorare tanto per confermarsi, ma in un futuro non tanto prossimo potremmo tornare a vedere i finlandesi volare...

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