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WRC Rally di Francia

Hyundai: ora la i20 WRC delude su asfalto. Nandan: "Dobbiamo reagire"

Ad Alzenau dovranno lavorare sodo in vista del prossimo appuntamento su asfalto, che si terrà in Germania. Altrimenti per Neuville potrebbe essere impossibile contrastare Ogier e una Ford Fiesta in gran forma.

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC

Photo by: Austral / Hyundai Motorsport

Mai come in questo caso il detto "dalle stelle alle stalle" sembra calzare a pennello a una situazione. Anzi, a una vettura. Esattamente 12 mesi or sono la Hyundai i20 Coupé WRC Plus vinceva con Thierry Neuville la sua prima gara assoluta e lo faceva proprio al Tour de Corse. Questa volta la gara isolana ha dato un responso ben differente e inatteso, che ha messo in evidenza tutte le difficoltà di una vettura partita per vincere e che, a conti fatti, sta denotando un ritardo considerevole di prestazione nei confronti della Ford Fiesta che comanda il Mondiale Rally.

Tutte e tre le i20 schierate dal team ufficiale hanno, per un motivo o per un altro, deluso. Neuville sperava di poter replicare la vittoria dell'anno passato, o quantomeno lottare per fare il bis, invece si è trovato a stringere i denti per tenersi stretto il podio.

Ma è andata molto peggio ai due compagni di squadra del belga. Dani Sordo, grande specialista dell'asfalto ha chiuso al quarto posto solo grazie ai ritiri o agli errori compiuti dai suoi rivali, mentre Andreas Mikkelsen ha addirittura fatto peggio. La sostanza è che entrambi non hanno mai avuto una singola possibilità né per chiudere a podio, né tantomeno per lottare per il successo nonostante siano due piloti eccellenti su asfalto.

Tutto questo ha addirittura portato Neuville a dichiarare nel corso della gara: "Non mi posso lamentare. Stiamo andando forte. Se guardo ai crono dei miei compagni di squadra stiamo andando benissimo e fortissimo". Alla domanda se vi fossero differenze tra la sua vettura e quelle di Sordo e Mikkelsen, Thierry ha detto in maniera sarcastica (nei confronti del team): "Non c'è nulla di diverso. Le vetture sono uguali. Cambia il pilota. Come dire: "Io sto dando il meglio e, nonostante questo, sono solo terzo e non riesco a giocarmi la vittoria".

Hyundai torna a casa con un dato di fatto: la i20 deve necessariamente fare grossi passi avanti su asfalto per tornare competitiva e poter tornare a lottare per il successo a partire dal prossimo appuntamento sullo stesso fondo, previsto tra qualche mese in Germania. Altrimenti sarà davvero difficile poter contrastare Ogier e una Ford Fiesta entrata in gran forma in questo periodo grazie al lavoro svolto da M-Sport in collaborazione con Ford negli stabilimenti della Casa a Charlotte.

"Non ci possiamo permettere di avere weekend difficile come questo tanto spesso nel corso della stagione, dunque dovremo riordinare le idee e lavorare ancora più duramente per migliorare le nostre performance su asfalto. Il Tour de Corse ci ha lasciato in eredità tante lezioni da imparare", ha affermato Michel Nandan, direttore di Hyundai Motorsport.

Thierry Neuville, che occupa ancora il secondo posto nella classifica mondiale ma a 17 punti di svantaggio nei confronti di Ogier, ha aggiunto: "C'era un po' di frustrazione perché non avremmo potuto competere con i tempi di Ogier anche se avessimo spinto al massimo. Sono felice del terzo posto, ma in termini di prestazione non avevamo il passo per poter fare di più".

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Podio: al terzo posto Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Dani Sordo, Carlos Del Barrio, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Podio: i vincitori Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC, al secondo posto Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC, al terzo posto Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Andreas Mikkelsen, Anders Jæger, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Andreas Mikkelsen, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Dani Sordo, Carlos Del Barrio, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Dani Sordo, Carlos Del Barrio, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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