Argentina, PS1: Neuville subito leader davanti a Tanak e Ogier

Il belga della Hyundai è stato il più veloce nella stage spettacolo davanti alla Toyota dell'estone. Mikkelsen quarto, mentre migliora rispetto allo Shakedown Esapekka Lappi.

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Photo by: Fabien Dufour / Hyundai Motorsport

Thierry Neuville e Hyundai sono chiamati in questo fine settimana a rispondere al filotto di due vittorie consecutive firmate da Sébastien Ogier in Messico e al Tour de Corse e l'avvio del Rally d'Argentina è stato davvero incoraggiante sia per il belga che per il team che ha sede ad Alzenau.

Neuville ha fatto segnare il miglior tempo assoluto nella Prova Speciale 1, la stage spettacolo Villa Carlos Paz di 1,90 chilometri, in cui i piloti si sono confrontati in un percorso fatto appositamente per i tifosi accorsi al parco assistenza per vedere i propri idoli da vicino. Il 29enne ha corso poco prima con Sébastien Ogier, essendo loro il primo e il secondo pilota nella classifica generale del Mondiale Piloti.

Neuville ha avuto la meglio e così è diventato il primo pilota a comandare la classifica generale del quinto appuntamento del WRC 2018. Dietro di lui il sempre solido e rapido Ott Tanak, che ha confermato la bontà delle Toyota Yaris dopo gli ultimi aggiornamenti firmando il secondo tempo ad appena 3 decimi dal belga.

Ogier si è dovuto accontentare del terzo tempo, staccato di appena un decimo dalla Toyota dell'estone. Il campione del mondo in carica sembra deciso in questa prima tappa a spremere a fondo la sua Fiesta per perdere pochi secondi dai primi e tentare poi una rimonta tra sabato e domenica. La vittoria in Argentina non è ancora arrivata nel corso della sua grande carriera, ed è per questo che vuole a tutti i costi colmare questa mancanza.

Andreas Mikkelsen si conferma nelle prime posizioni firmando il quarto tempo con la seconda Hyundai i20 Coupé WRC. Anche lui si trova a un soffio sia da Ogier che da Tanak ed è riuscito a mettersi alle spalle la prima Citroen C3 WRC, quella di Kris Meeke. Il nord irlandese ha fatto meglio di 6 decimi rispetto alla seconda Toyota, quella di Esapekka Lappi, decisamente più convincente rispetto allo Shakedown di questa mattina.

Dietro il 27enne troviamo un altro finlandese. Si tratta di Teemu Suninen al volante della seconda Fiesta WRC ufficiale. I due connazionali sono separati da appena un decimo di secondo. Daniel Sordo non ha iniziato in maniera brillante il fine settimana sudamericano: dopo la PS1 è appena ottavo, a 1"5 dal compagno di squadra che comanda la classifica generale.

Dopo lo Shakedown di questo pomeriggio era lecito aspettarsi qualcosa di più da Jari-Matti Latvala. L'esperto finlandese della Toyota aveva ottenuto il miglior tempo, mentre questa sera non è andato oltre la nona posizione, precedendo la seconda Citroen C3 WRC Plus affidata dal team francese a Craig Breen. In difficoltà Elfyn Evans, che però in questo fine settimana potrà contare sul suo navigatore storico Daniel Barritt, tornato al suo fianco dopo aver saltato per infortunio il Tour de Corse.

Grande inizio di Kalle Rovanpera, che si conferma il più veloce nella categoria WRC2 al volante della prima Skoda Fabia R5 ufficiale. La giovane stella finnica aveva già dato i primi segnali di competitività nello Shakedown e questa sera si è ripetuto battendo il compagno di squadra Ole Christian Veiby di 1"7. La tripletta Skoda è firmata da Pontus Tidemand, terzo di categoria e 14esimo assoluto.

La prima tappa riprenderà nella giornata di venerdì alle ore 13:13 italiane con la Prova Speciale 2, la "Las Bajadas - Villa del Dique 1" di 16,65 chilometri.

Rally d'Argentina - Classifica generale dopo la PS1

      PosizionePilota/navigatoreVetturaTempo/distacco
1 Neuville/Gilsoul Hyundai i20 Coupé WRC 1'54”4
2 Tanak/Jarveoja Toyota Yaris WRC +0"3
3 Ogier/Ingrassia Ford Fiesta WRC +0"4
4 Mikkelsen/Jaeger Hyundai i20 Coupé WRC +0"5
5 Meeke/Nagle Citroen C3 WRC +0"7
6 Lappi/Ferm Toyota Yaris WRC +1"3
7 Suninen/Markkula Ford Fiesta WRC +1"4
8 Sordo/Del Barrio Hyundai i20 Coupé WRC +1"5
9 Latvala/Anttila Toyota Yaris WRC +1"6
10 Evans/Barritt Ford Fiesta WRC +2"2

Dani Sordo, Carlos del Barrio, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Dani Sordo, Carlos del Barrio, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
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Andreas Mikkelsen, Anders Jäger, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

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Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford
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Photo by: M-Sport

Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford
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Elfyn Evans, Daniel Barritt, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

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Rally Argentina, atmosfera

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Teemu Suninen, Mikko Markkula, Ford Fiesta WRC, M-Sport Ford

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Photo by: M-Sport

Rally Argentina, dettaglio

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Toyota Gazoo Racing team area

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Khalid Al-Qassimi, Chris Patterson, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

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Citroën World Rally Team, dettaglio

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Chris Patterson, Citroën C3 WRC, Citroën World Rally Team

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Campionati WRC
Evento Rally Argentina
Articolo di tipo Prova speciale