Le Mans è della Porsche. Toyota ferma a 4' dalla fine

Rocambolesco finale della 24 Ore: Nakajima perde il boost a 4' dalla fine e si ferma sul traguardo. Vincono Jani-Lieb-Dumas dopo non essere riusciti a combattere con i rivali nelle ultimi fasi. Alla Ford la GTE

Un dramma sportivo, non una tragedia. Una maledizione perché alla Toyota è accaduto quello che non si poteva pensare: perdere la 24 Ore di Le Mans stradominata a 4 minuti dalla conclusione quando Nakajima è rimasto senza boost dopo una corsa in cui ha disposto degli avversari come ha voluto.

Ci sono stati pianti e disperazione; e l'incredulità della gente della Porsche, di Marc Lieb-Neel Jani e Romain Dumas che fino ad allora erano rimasti battuti sul campo. Ha vinto la Porsche perché Le Mans si vince allo scoccare delle 24 Ore. Ma il verdetto tecnico e il giudizio sulla corsa non cambiano. La Toyota ha dominato, ha fatto tutto in modo perfetto. Ma non è bastato.

La 050 Hybrid: superiore in tutto alle rivali

Così Le Mans si è risolta in una cavalcata triste  delle 050. Più risparmiose, visto che in media si fermavano un giro dopo la rivale diretta Porsche, ugualmente veloci, affidabili. Capaci di rispondere agli attacchi dei rivali con immediatezza. Guidate da buoni piloti e da un box che sulla strategia aggressiva ha basato fin da subito il proprio percorso.

Se si pensa a ciò che erano le Toyota dell'anno passato-lontanissime dalla vetta e  senza alcun futuro- lo smacco, per Porsche e Audi, è pesante. In pochi mesi, ovvero da Le Mans del 2015, alla primavera 2016, i giapponesi hanno messo in piedi un progetto dal doppio volto: rivoluzionario nel sistema ibrido e semplicissimo nella tradizionalità di un telaio e di una forma aerodinamica che nulla, in apparenza, hanno di particolarmente originale.

La gara delle Toyota è stata impressionante: la vettura di rincalzo, quella di Sarrazin-Conway-Kobayashi, ha preso il comando delle operazioni già dalla prima ora e lo ha mantenuto fino a quando qualche piccola magagna e probabili ordini di scuderia non hanno spianato la strada alle prime guide, gli ex campioni del mondo Davidson e Buemi coadiuvati dall'ormai maturo Nakajima. Non c'è mai stato un momento in cui la supremazia delle 050 sia stata messa in discussione. Solo all'ultimo metro. È ingiusto ma è la legge dello sport, delle corse e della vita.

Porsche troppa prudenza

La Porsche ha perso la corsa fin dalle prime battute e l'ha vinta nelle ultimissime. Ha deciso di sostituire le proprie guide al primo rifornimento e non ha mai dato l'impressione di attaccare, di aggredire un avversario che a poco a poco stava scappando. Nel modo tipico degli orientali. Con un passo simile ma migliore e soprattutto con soste ai box sempre ritardate, perchè la preparazione di Le Mans da parte della Toyota era stata impostata accettando questo rischio.

La Porsche invece ha preferito affidarsi a uno schema che non ha funzionato, non sappiamo se per un problema tecnico di base o per un errore di gestione. Di sicuro le 919 Hybrid sono state penalizzate più delle altre nella lunga, fin troppo, fase della partenza dietro safety car. Le pressioni delle gomme sono andate a ramengo e anche per un pilota velocissimo come Neel Jani è diventato difficile riuscire a rispondere agli avversari.

A Hartley-Webber-Bernhard è andata ancora peggio: di fatto sono usciti dalla corsa già nelle prime ore per un altro problema che ha colpito la vettura campione del mondo, diventata da un anno a questa parte più fragile di quanto si potesse pensare. Che Porsche temesse questo appuntamento lo si era compreso nella decisione di ritornare al vecchio sistema di batterie al litio del 2015 al posto di quello utilizzato a Silverstone e a Le Mans. Fino a 4' dalla conclusione sembrava aver fallito la missione. Le Mans invece le ha dato ragione.

Audi: fine del diesel?

A uscire con le ossa rotte da Le Mans è l'Audi. La Casa che ha costruito le proprie fortune sportive negli ultimi decenni proprio sui trionfi alla 24 Ore ha disputato una corsa a livello di quella del Nurburgring dell'anno passato: ovvero la peggiore delle ultime stagioni. Mai veloci, sempre alle prese con problemi di affidabilità, ridotti ad avere una sola vettura  in gara dopo pochissimo, i ragazzi di Ingolstadt hanno forse compreso che con le regole attuali del WEC continuare a insistere sulla propulsione diesel non paga. Ci si ferma prima per le ridotte capacità del serbatoio, si hanno maggiori ingombri a causa del propulsore, si è costretti a inventare vetture complesse e difficili  come la R18 che ha un'aerodinamica interessante,  un avantreno da Formula 1, ma si porta appresso ancora tanti problemi  di cui non si vede una soluzione immediata. E ora l'interrogarsi sul futuro, su cosa si vuole davvero fare in prospettiva diventa obbligatorio e non può più essere rimandato.

Ford quanta fatica! E ora basta polemiche

Per vincere a Le Mans hanno schierato quattro vetture. Le tradizionali due che gareggiano nel WEC gestite direttamente dalla Multimatic e le altre che provengono dal campionato Imsa. Quelle di Chip Ganassi. Sembrava impossibile che le Ford GT potessero perdere la corsa e invece per lunghi tratti hanno dovuto subire il ritmo indiavolato della Ferrari 488 che non ti aspetti, quella del Risi Competizioni che Giancarlo Fisichella, Toni Vilander e Matteo Malucelli hanno pilotato in modo perfetto per tutto l'arco delle 24 Ore. Alla fine l'affermazione della Ford di Dirk Muller-Sebastien Bourdais e Joey Hand non fa una grinza.

La vettura statunitense, che ricordiamo corre nel WEC con una speciale deroga di omogolazione perché ancora non sono stati venduti i 150 esemplari richiesti dal regolamento, ha goduto tra la prima corsa di Silverstone e Le Mans di innumerevoli vantaggi sul fronte del BoP, causando feroci polemiche da parte degli avversari, Corvette in testa ma anche Porsche e indirettamente la stessa Ferrari.

Come avevamo scritto in occasione delle qualifiche ad avere dato fastidio è stato soprattutto l'atteggiamento delle prime corse, il nascondere le prestazioni a tutti i costi. In Ford controbattono dicendo che il programma prevedeva una marcia di avvicinamento a Le Mans fatto in questo modo, studiato per correggere gli errori.

Di sicuro una Ford vincente in terra francese a 50 anni dalla sua prima affermazione fa comodo a molti, al marketing della Casa, alla corsa stessa e a tutto l'ambiente del WEC. Però ciò che è accaduto dopo le qualifiche, con l'improvviso cambiamento del BoP prima della gara, dovrebbe far riflettere. Siamo nella manifestazione di durata più importante al mondo e in un campionato mondiale. Sedersi a un tavolo e mettersi d'accordo una volta per tutte per regolamentare la categoria è obbligatorio, altrimenti si proseguirà con le ripicche, i sospetti, le gelosie. E questo non fa il bene del motorsport.

Gli italiani possono solo consolarsi con la prestazione della Ferrari 488 del team Risi, seconda sul campo ma probabilmente penalizzata per uno stop and go non rispettato. Giancarlo Fisichella è arrivato a Le Mans carico come una molla, in corsa ha attaccato e gestito, è stato il faro di un equipaggio che in Vilander ha trovato una valida spalla-persino più grintosa di quella che gareggiava fino all'anno scorso a fianco di Bruni- e in Malucelli un ragazzo velocissimo che appare ormai maturo per costruirsi una carriera professionale finalmente pari alle sue potenzialità, che sono tante. Dispiace invece ciò che è accaduto alle due 488 ufficiali dell'AF Corse. Quella di Bruni-Calado-Pierguidi è stata tradita dal motore, dopo un problema all'alternatore.

L'altra di Rigon-Bird-Bertolini dalla rottura di un cerchione posteriore ma già al momento del ritiro i tre erano costretti a viaggiare con un 30 per cento di potenza in meno a causa di un problema al turbocompressore. Un peccato, perché senza queste magagne la Casa del cavallino avrebbe potuto battersi ad armi pari con le eredi delle GT40 di Detroit. Anche a bilanci (economici) pendenti e di molto dalla parte degli avversari. Gli altri, dalla Corvette all'Aston Martin fino alla Porsche non sono di fatto mai entrati in lizza per la vittoria, se non nelle prime battute ma per le cause contingenti della pista bagnata e umida. Il Cavallino si consola con la vittoria della Ferrari 458 della scuderia Corsa tra le GTE AM.

Che bravi i ragazzi dell'Alpine

Come sempre spettacolare, grande calderone tra professionisti importanti e gentleman, la LMP2 ha offerto il consueto affresco di imprese e errori macroscopici. Han trionfato i migliori nella costanza, nella professionalità  e nella capacità di gestire tutte le fasi della corsa. Nicolas Lapierre, Stephane Richelmi e Gustavo Menezes non hanno bisogno di presentazioni: sono un magnifico equipaggio formato da un pilota velocissimo ed esperto, Lapierre, da una stella della GP2 convertitosi alle ruote coperte, Richelmi, e da uno dei protagonisti dell'europeo di F3 dell'anno passato. Hanno dominato, guadagnandosi la vittoria per meriti e non per regali altrui. Da sottolineare la prestazione delle BR01: sono vetture italiane e per la prima volta sono riuscite a salire sul terzo gradino del podio con un pilota del calibro di Petrov, affiancato da uno che a Le Mans sembra abbonato alle vittorie, Shaytar, e dall'altro russo Ladygin. Per il team, che nasce da una costola della AF Corse, è un motivo d'orgoglio aver saputo emergere in condizioni difficili e contro lo strapotere delle Oreca e , in misura minore, delle deludenti Ligier.

La classifica finale della 24 Ore di Le Mans

Cla #PilotiAutoClassGiriTempoGapDistaccokm/hPitsRitiratoPunti
1   2  Romain Dumas 
 Neel Jani 
 Marc Lieb 
Porsche 919 Hybrid LMP1 384         30    
2   5  Anthony Davidson 
 Kazuki Nakajima 
 Sébastien Buemi 
Toyota TS050 Hybrid LMP1 383 1 lap       28    
3   6  Stéphane Sarrazin 
 Kamui Kobayashi 
 Mike Conway 
Toyota TS050 Hybrid LMP1 381 3 laps       28    
4   8  Lucas Di Grassi 
 Loïc Duval 
 Oliver Jarvis 
Audi R18 LMP1 372 12 laps       29    
5   7  Andre Lotterer 
 Marcel Fassler 
 Benoit Tréluyer 
Audi R18 LMP1 367 17 laps       31    
6   36  Nicolas Lapierre 
 Gustavo Menezes 
 Stéphane Richelmi 
Alpine A460 LMP2 357 27 laps       33    
7   26  Will Stevens 
 Roman Rusinov 
 René Rast 
Oreca 05 LMP2 357 2'40.640       35    
8   37  Vitaly Petrov 
 Viktor Shaytar 
 Kirill Ladygin 
BR01 LMP2 353 31 laps       32    
9   42  Nick Leventis 
 Danny Watts 
 Jonny Kane 
Gibson 015S LMP2 351 33 laps       33    
10   33  Tristan Gommendy 
 Pu Junjin 
 Nick de Bruijn 
Oreca 05 LMP2 348 36 laps       33    
11   41  Julien Canal 
 Nathanaël Berthon 
 Memo Rojas 
Ligier JS P2 LMP2 348 52.618       33    
12   27  Maurizio Mediani 
 Nicolas Minassian 
 Mikhail Aleshin 
BR01 LMP2 347 37 laps       36    
13   23  Paul-Loup Chatin 
 Fabien Barthez 
 Timothé Buret 
Ligier JS P2 LMP2 347 1'50.325       33    
14   1  Mark Webber 
 Timo Bernhard 
 Brendon Hartley 
Porsche 919 Hybrid LMP1 346 38 laps       28    
15   49  Laurens Vanthoor 
 John Pew 
 Oswaldo Negri Jr 
Ligier JS P2 LMP2 345 39 laps       32    
16   43  Bruno Senna 
 Ricardo Gonzalez 
 Filipe Albuquerque 
Ligier JS P2 LMP2 344 40 laps       32    
17   30  Scott Sharp 
 Ed Brown 
 Johannes van Overbeek 
Ligier JS P2 LMP2 341 43 laps       30    
18   25  Michael Munemann 
 Chris Hoy 
 Andrea Pizzitola 
Ligier JS P2 LMP2 341 9.817       34    
19   68  Sébastien Bourdais 
 Joey Hand 
 Dirk Müller 
Ford GT LMGTE PRO 340 44 laps       26    
20   82  Giancarlo Fisichella 
 Toni Vilander 
 Matteo Malucelli 
Ferrari 488 GTE LMGTE PRO 340 1'00.200       24    
21   69  Ryan Briscoe 
 Scott Dixon 
 Richard Westbrook 
Ford GT LMGTE PRO 340 1'24.794       24    
22   66  Stefan Mücke 
 Olivier Pla 
 Billy Johnson 
Ford GT LMGTE PRO 339 45 laps       25    
23   40  Tracy Krohn 
 Nic Jonsson 
 Joao Barbosa 
Ligier JS P2 LMP2 338 46 laps       32    
24   95  Marco Sorensen 
 Nicki Thiim 
 Darren Turner 
Aston Martin Vantage LMGTE PRO 338 1'43.107       24    
25   97  Fernando Rees 
 Richie Stanaway 
 Jonathan Adam 
Aston Martin Vantage LMGTE PRO 337 47 laps       25    
26   63  Jan Magnussen 
 Antonio García 
 Ricky Taylor 
Chevrolet Corvette C7R LMGTE PRO 336 48 laps       24    
27   62  William Sweedler 
 Townsend Bell 
 Jeff Segal 
Ferrari F458 Italia LMGTE AM 331 53 laps       25    
28   83  François Perrodo 
 Emmanuel Collard 
 Rui Aguas 
Ferrari F458 Italia LMGTE AM 331 2'54.897       24    
29   88  David Heinemeier Hansson
 Patrick Long 
 Khaled Al Qubaisi 
Porsche 911 RSR LMGTE AM 330 54 laps       23    
30   12  Nick Heidfeld 
 Nelson Piquet Jr. 
 Nicolas Prost 
Rebellion R-One LMP1 330 27.381       35    
31   61  Rob Bell 
 Mok Weng Sun 
 Keita Sawa 
Ferrari F458 Italia LMGTE AM 329 55 laps       24    
32   77  Richard Lietz 
 Michael Christensen 
 Philipp Eng 
Porsche 911 RSR (2016) LMGTE PRO 329 1'01.994       25    
33   22  Erik Maris 
 Vincent Capillaire 
 Jonathan Coleman 
Ligier JS P2 LMP2 328 56 laps       32    
34   86  Michael Wainwright 
 Adam Carroll 
 Ben Barker 
Porsche 911 RSR LMGTE AM 328 2'06.472       25    
35   48  Jeroen Bleekemolen 
 Ben Keating 
 Marc Goossens 
Oreca 03R LMP2 323 61 laps       32    
36   60  Christina Nielsen 
 Johnny Laursen 
 Mikkel Mac 
Ferrari F458 Italia LMGTE AM 319 65 laps       27    
37   99  Gary Hirsch 
 Liam Griffin 
 Andrew Howard 
Aston Martin Vantage V8 LMGTE AM 318 66 laps       24    
38   50  Pierre Ragues 
 Yutaka Yamagishi 
 Jean-Philippe Belloc 
Chevrolet Corvette C7-Z06 LMGTE AM 316 68 laps       28    
39   84  Frédéric Sausset 
 Christophe Tinseau 
 Jean-Bernard Bouvet 
Morgan LMP2 CDNT 315 69 laps       30    
40   57  Mark Patterson 
 Johnny O'Connell 
 Oliver Bryant 
Chevrolet Corvette C7-Z06 LMGTE AM 306 78 laps       23    
41   67  Harry Tincknell 
 Andy Priaulx 
 Marino Franchitti 
Ford GT LMGTE PRO 306 2'48.753       26    
42   78  Christian Ried 
 Wolf Henzler 
 Joel Camathias 
Porsche 911 RSR LMGTE AM 300 84 laps       23    
43   31  Pipo Derani 
 Ryan Dalziel 
 Chris Cumming 
Ligier JS P2 LMP2 297 87 laps       31    
44   34  Shinji Nakano 
 Nicolas Leutwiler 
 James Winslow 
Oreca 03R LMP2 297 14.774       33    
45   28  Leo Roussel 
 Inès Taittinger 
 Remy Striebig 
Morgan LMP2 292 92 laps       33    
46   55  Duncan Cameron 
 Matt Griffin 
 Aaron Scott 
Ferrari F458 Italia LMGTE AM 289 95 laps       27    
47   98  Pedro Lamy 
 Paul Dalla Lana 
 Mathias Lauda 
Aston Martin Vantage V8 LMGTE AM 281 103 laps       26    
48   38  Giedo van der Garde 
 Simon Dolan 
 Jake Dennis 
Gibson 015S LMP2 222 162 laps       21    
49   13  Alexandre Imperatori 
 Dominik Kraihamer 
 Matheo Tuscher 
Rebellion R-One LMP1 200 184 laps       20  

 

 

 

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Campionati Le Mans
Evento 24 Ore di Le Mans
Sub-evento Domenica, la gara
Circuito Le Mans
Piloti Marc Lieb , Romain Dumas , Neel Jani
Team Porsche Team
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