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Intervista

Montoya: i momenti magici della carriera raccontati da Juan Pablo

Dalla Champ Car alla Formula 1, dalla Nascar alla IndyCar. Juan Pablo Montoya è stato un pilota davvero versatile ed in questa intervista esclusiva racconta i 10 momenti più importanti della sua carriera.

Juan Pablo Montoya, BMW Williams FW25

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Pochi piloti nell'era moderna possono affermare di aver avuto successo in una serue di categorie così diverse come Juan Pablo Montoya.

Sette volte vincitore di un Gran Premio in Formula 1 con Williams e McLaren, il colombiano ha bevuto per due volte il latte al termine della 500 Miglia di Indianapolis e ha collezionato tre Rolex alla 24 Ore di Daytona.

Campione di ruote scoperte e auto sportive negli Stati Uniti per Ganassi e Penske, ha anche affrontato i vecchi ragazzi d'oro della NASCAR conquistando due vittorie in Cup Series su percorsi stradali.

Per celebrare i 20 anni dalla sua spavalda stagione di debutto in F1, Montoya ha affrontato con Motorsport.com 10 momenti più importanti della sua carriera.

1998: la vittoria del Gran Premio di Pau in F3000

Juan Pablo Montoya, RSM Marko

Juan Pablo Montoya, RSM Marko

Photo by: Sutton Images

Sull'epico tracciato stradale francese, il pilota della Super Nova Montoya ha conquistato la sua vittoria più convincente nella strada verso il titolo 1998, battendo Nick Heidfeld dopo una lotta lunga una stagione.

"Il 1997 è stato un grande anno perché ero in pole per quattro decimi e ho vinto con quasi 40 secondi di margine. Nel 1998 ero in pole per quattro decimi, ma pensavo ancora che potessero battermi, così verso la fine ho dato il massimo ma quando sono arrivato alla chicane ho distrutto la macchina. Ho fatto un buco nel telaio e i ragazzi sono rimasti svegli tutta la notte. Tornare in pista e vincere la gara per i ragazzi che non hanno avuto la possibilità di dormire nemmeno per cinque minuti è stato fantastico. E fare il giro di tutto il campo è stato piuttosto bello! ".

"Penso di aver avuto un vantaggio di 15 o 20 secondi quando tutti si sono schiantati dietro di me, ma sono stato abbastanza veloce da doppiare tutti. Il mio ingegnere era davvero preoccupato perché stavo prendendo un secondo al giro ai ragazzi che lottavano per il secondo posto. Così quando li ho visti sul rettilineo davanti a me mi sono eccitato ancora di più e ho iniziato ad andare ancora più veloce! Il mio ingegnere era alla radio: 'Ehi, ehi, ehi, non c'è bisogno di doppiarli, non buttarla via! Così ho alzato il ritmo, ma li ho comunque raggiunti e superati".

Il primo seat fit in Williams

 

Photo by: Sutton Images

Dopo il suo anno da rookie in F3000 nel 1997 con il team di  Marko, il colombiano ha impressionato la scuderia nel corso di un test di valutazione che l’ha poi portato a firmare come tester Williams per il 1998, anche se un posto da titolare non sarebbe stato disponibile fino al 2001.

“È stato un momento davvero speciale. E' stato il mio primo seat fit in F1, e quello che è stato pazzesco è stata capire che ho delle cosce davvero grandi. Quando sono salito in macchina l'ingegnere James Robinson mi ha chiesto: “Come ti senti?”. Le mie gambe erano strette come l'inferno.

"Ho chiesto, 'Non c'è modo di avere un po' più di spazio qui?' e lui ha risposto, 'Non c'è modo, o non puoi guidare'. La macchina era davvero piccola e le mie gambe erano l'opposto di quelle di Jacques Villeneuve!”.

"Quel giorno era uno shootout e mi trovavo contro Nicolas Minassian, Soheil Ayari e Max Wilson. Ci hanno dato 20 giri ogni giorno ed è stato davvero bello. Hanno anche fatto un esame scritto, e sono stato bocciato. Ci hanno chiesto con quale pressione delle gomme avessimo girato e io ho detto: “Non lo so!”. È stato terribile”.

"Nell'ultima prova, con gomme nuove e poco carburante, sono andato molto, molto veloce e questo ha risolto ogni problema e mi ha consentito di ottenere il posto di collaudatore".

"Ero sinceramente deluso dalla potenza. La vettura era veloce, non fraintendetemi, ma pensavo che mi avrebbe strappato la testa in accelerazione, ed invece è avvenuto quando ho frenato”.

"Nel giro con le gomme nuove, sul vero tracciato di Barcellona, con le due veloci curve a destra nel settore finale, ho spinto la macchina a tavoletta e la mia testa è completamente rotolata via. Ho continuato a sterzare, con la testa spinta a sinistra fino a quando ho potuto vedere il cordolo, poi sono andato dritto e ho finito il giro. Ero completamente impegnato, ma è stato così, così divertente".

1999: la conquista del titolo CART

Juan Pablo Montoya, Ganassi Toyota

Juan Pablo Montoya, Ganassi Toyota

Photo by: Phillip Abbott / Motorsport Images

Senza spazio alla Williams, Montoya si è diretto negli Stati Uniti per il 1999 per sostituire Alex Zanardi nella squadra vincitrice del titolo di Chip Ganassi. Ha immediatamente impressionato e ha vinto il titolo in base al conteggio delle vittorie dopo aver chiuso a pari punti con Dario Franchitti.

"Con la Williams sentivo come se avessi fatto tutto ciò che doveva essere fatto per ottenere un posto in F1. Avevo vinto il titolo di F3000, ero veloce come i piloti titolari nei test, ma Frank mi ha detto: 'Mi dispiace, stiamo puntando su qualcun altro'. Poi ha aggiunto: 'Si tratta di Alex Zanardi. Sta venendo a fare un test, vogliamo che tu lo aiuti'. Io ho replicato: 'Fottiti! Hai scelto lui al posto mio, lui sa cosa sta facendo, non voglio andare'. Frank era incazzato. Così mi hanno fatto andare al test, ma è difficile fare lo stronzo con Zanardi perché è un ragazzo così gentile”.

"Chip Ganassi e Morris Nunn sono venuti al test per vedere Alex. Alla fine del primo giorno di prove Chip mi porta a cena. L'ho incontrato alle sette e aveva un contratto proprio con sé. Mi dice: 'Vuoi venire a correre nella CART per me?' - così ho pensato, 'In F1 non c’è posto, ma posso guidare una Indycar da titolo'. Lui ha proseguito: 'Questo è l'accordo, questo è quello che ti pagherò' e ho detto: 'OK!'. Non volevo rimanere a fare il collaudatore, avevo bisogno di correre.

"Mi sono trasferito in America e ho fatto carriera. C'erano due ragazzi che dovevo battere. Uno di questi era Dario. Quando sono venuto in Europa per correre con il Paul Stewart Racing, Graham Taylor, che era team manager del team di Formula Vauxhall, vedeva Dario come un Dio. Poi, quando ho sostituito Jan Magnussen in DTM dopo che si era rotto la gamba, Dario era il più veloce alla Mercedes. Mi ricordo la gara a Silverstone, è uscito dalla prima curva e mi è venuto addosso. E poi abbiamo passato le Becketts e tutto il resto del tracciato a sbattere l'uno contro l'altro. I pezzi di carbonio volavano dappertutto! Mi sono divertito un sacco!”.

"E poi c'era Helio, che era in F3 con la PSR quando io ero in Vauxhall. Lui si vedeva come un professionista e io come un semplice dilettante. Così quando sono arrivato in Indycar volevo davvero fargliela vedere e batterli così tanto! Mi hanno dato le munizioni e io avevo la pistola più grande”.

"Ho vinto sette gare e ne abbiamo buttate via alcune. Ho fatto un sacco di errori ma ho finito per vincere il campionato, a pari merito con Dario ma con più vittorie. È stato bello, è stato un anno divertente. Nella mia mente, avevo chiuso con la F1".

2000: la vittoria ad Indianapolis

Alla sua prima esperienza sullo storico ovale Montoya ha dominato diventando il primo vincitore esordiente da Graham Hill nel 1966.

"Nella CART siamo passati da Reynard e Honda nel 1999, conquistando il campionato, a Lola e Toyota. Ho condotto più gare nel 2000 che nel 1999, ma ne ho vinte solo tre! Così mi quando hanno detto che avremmo corso anche la 500 Miglia ho detto: 'Non voglio farlo - è una distrazione dal campionato'”.

"Siamo passati direttamente dal Giappone a Indianapolis, ma al quarto giro ero così veloce che hanno detto che non avevo bisogno di fare il test per i rookie! Ero davvero incazzato per aver mancato la pole, avevo del sottosterzo, ma Chip voleva che ci concentrassimo sulla gara. Greg Ray ha fatto tre giri e alla fine ci ha battuto”.

"Alla partenza, tutti pensavano che avrei girato all'esterno alla curva 1, ma non l’ho fatto e lui è andato dritto al muro! Ho fatto solo un errore stupido mentre stavo correndo nel traffico. Avrei potuto buttare via la gara lì”.

"Tutti pensavano che non rispettassi quella pista, e qualcuno lo pensa ancora, ma sono andato lì, ho guidato la macchina e tutto è andato bene".

2001: il debutto in F1 con la Williams

Juan Pablo Montoya, BMW Williams FW23 overtakes Michael Schumacher, Ferrari F1 2001

Juan Pablo Montoya, BMW Williams FW23 overtakes Michael Schumacher, Ferrari F1 2001

Photo by: Motorsport Images

L’atteso debutto in F1 è finalmente arrivato nel 2001, prendendo il posto di Jenson Button. Montoya è stato protagonista in Brasile quando ha superato di forza Schumacher per prendere il comando e sembrava pronto  per la vittoria fino a quando è stato colpito da Jos Verstappen.

"È stato davvero strano. Era l'estate dopo aver vinto a Indy, girando uno spot in Colombia ed ho ricevuto una telefonata: 'Ciao Juan, sono Frank. Vuoi correre in F1 per me?' Ho detto, 'Ho un accordo di tre anni qui, quindi non posso'. Lui dice, 'Ma vuoi farlo?' Ho detto, 'Sì, mi piacerebbe' e lui dice, 'OK, me ne occuperò io'. Era tutto, così semplice; bastava una telefonata.

"Era la terza gara in Brasile, stavo correndo dietro Michael e abbiamo avuto una safety car. Negli ultimi due anni avevo superato delle persone alle ripartenze e ho pensato, 'Ho una buona possibilità qui'. Quando abbiamo iniziato ad accelerare ho sentito uno strano rumore provenire dalla sua macchina, mentre io stavo facendo pattinare le gomme! Probabilmente avevano qualcosa che noi non avevamo, sapete le scappatoie della F1, quindi ero davvero incazzato”.

"Mi sono detto: 'Ti prego, frena presto, ti prego, frena presto' e penso che, poiché il divario era abbastanza grande, ha pensato di poter frenare presto. E io l’ho preso come un invito a provarci”.

"La cosa che mi ha scioccato è stata quando l’ho superato. Mi sono detto: 'OK, lo sto portando fuori e sto andando con lui nell'erba!”, ma sono riuscito a fermare la macchina senza andare sull'erba. È stato davvero forte!”.

"Non avevo intenzione di concedergli un centimetro. La gente rispettava così tanto Michael, ma nessuno voleva duellare con lui. In molti si spostavano per lasciarlo passare e questo mi faceva impazzire. Così ogni possibilità che avevo, la sfruttavo. Ho rischiato anche di schiantarmi, ,ma in molti casi ha funzionato. Ha capito che mi sarei spinto sempre al limite e  penso che se ne parlassimo oggi non ne riderebbe, ma non c'era nessuna cattiva intenzione".

2003: la vittoria a Monaco

Dopo essere rimasto a secco di vittorie nel 2002, Montoya è diventato un pretendente al titolo nel 2003. Al settimo appuntamento stagionale, a Monaco, ha conquistato il successo rischiando di restare a piedi a causa di motore BMW potente ma a corto di olio.

"Questa è stata una buona gara. La gente ha sottovalutato quanto fosse bravo Ralf. Penso di averlo distrutto mentalment, ma la sua velocità era incredibile. Penso di aver fatto un lavoro migliore di lui nel portare la macchina a fare quello che mi serviva, e questo ha fatto la differenza".

"Era in pole e ha condotto fin dall'inizio, così ho spinto, lui replicava e io spingevo ancora. Si è arrivati a un punto in cui ero sul suo cambio e Kimi  era proprio con noi. Così hanno pensato: 'Se Kimi si ferma per primo, ci batterà entrambi'. Il team ha scommesso su Ralf e mi hanno lasciato fuori per aprire un varco. Sono riuscito a farlo e sono uscito davanti a entrambi”.

"È andato tutto bene fino a 20 giri dalla fine, quando mi hanno detto: 'Hai finito l'olio'. Allora effettuavamo il cambio marcia a 18.500 o 19.000 giri, ma in quel caso mi hanno detto: 'Dovrai cambiare a 16.000'. Era come correre senza potenza!”.

"Sono rimasto bloccato dietro una Minardi, non sono stato in grado di passarla, ma ho cercato di rimanere calmo. Ad un certo punto Kimi si è avvicinato molto e ho chiesto: 'Potete darmi un po' di più?' e l'hanno fatto, ,a è stata davvero dura".

“In uscita dalla chicane, verso il Tabaccaio, la McLaren aveva una grande trazione e probabilmente avrebbe potuto infilare il muso qualche volta, ma non l'ha fatto. Onestamente, quando ho parlato con i ragazzi della BMW dopo erano sorpresi che abbia concluso la gara”.

“Ero un grande fan di Senna e la mia vita era tutta incentrata sulla vittoria a Monaco. A quel tempo le Williams erano le migliori auto che avessi mai guidato".

2006: il passaggio shock in NASCAR

Juan Pablo Montoya, Target Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Target Chevrolet

Photo by: Sutton Images

Montoya è passato alla McLaren nel 2005, ma non è stata una unione felice. Dopo uno scontro alla prima curva con il compagno di squadra Raikkonen al GP degli Stati Uniti del 2006, Montoya è passato alla NASCAR per legarsi ancora una volta a Ganassi. Ha raggiunto regolarmente i playoff di fine anno ed è arrivato ottavo nella Cup Series 2009.

"Chip mi chiamava una volta all'anno per salutarmi. Era nei pressi del tracciato di Indy per la F1 e mi dice: 'Ehi, cosa stai facendo?’ Ho detto: 'Sto cercando un sedile'. Lui risponde: 'Oh, beh, io sto cercando un pilota in NASCAR. Sei interessato?’ E io:Sì, posso pensarci' e riattaccai.

"Mi ha telefonato il giorno dopo e mi ha detto: 'Vuoi davvero prendere l’offerta in considerazione?’ E l'ho fatto perché non volevo essere un pilota di metà classifica in F1. Non volevo rimanere alla McLaren in quel momento, e la Williams non era in un buon momento. Non c'erano altre opzioni.

" Chip mi stava offrendo un accordo di cinque anni, che si è trasformato in sette. Avrei potuto vivere a Miami e prolungare la mia carriera di pilota. La macchina all’inizio sembrava orrenda, ma quando inizi a capirla non è male”.

"Le corse sono state incredibili. La gente pensa che correre su un ovale sia facile, ma in una buona macchina della Cup, quando puoi correre su differenze altezze in pista, sei consapevole di quanto vicino vai ai muretti”.

"Intorno al 2008, 2009 e 2010, quando avevamo una buona macchina, mi è piaciuto molto! Abbiamo vinto sui percorsi stradali, ma avrei dovuto vincere su un ovale. A Indy ci sono andato molto vicino".

2015: la seconda vittoria a Indianapolis

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

Photo by: IndyCar Series

Dopo essere tornato in IndyCar con il Team Penske nel 2014, Montoya è stato una forza nel 2015 e ha perso il titolo soltanto nell’appuntamento finale grazie alla decisione impopolare di assegnare punti doppi nell’appuntamento conclusivo di Sonoma. Il suo anno, però, è stato coronato da una seconda vittoria alla Indy 500.

"Ha significato molto, perché ero stato in F1 e in altre categorie, e Roger Penske non aveva vinto Indy dal 2009. Onestamente, quando sono arrivato lì, non era un team competitivo su ovale. Mi sentivo come se avessi elevato molto il loro programma e ho ottenuto molto dalla macchina. Contro gli altri ragazzi ho faticato sui percorsi cittadini, ma sugli ovali mi sono sempre sentito in vantaggio".

"È stata davvero una bella gara, che non è iniziata benissimo perché ad una ripartenza Simona de Silvestro non ha mai frenato e mi ha colpito. Ho pensato che fossimo fuori dalla gara! Quando mi sono fermato, l'unico danno era sulla coda. Siamo stati fortunati che mi ha colpito abbastanza forte, ma pezzi della mia auto erano su tutta la pista e questo ha reso necessario prolungare la caution”.

"Siamo ripartiti dalle retrovie e poco a poco abbiamo recuperato. È una gara lunga, devi solo continuare a metterti in buone posizioni. Ricordo di aver raggiunto Helio in settima posizione e di aver pensato: 'Ora sarà più difficile superare', ma ho continuato a essere paziente. Ho fatto solo un errore, cercando di passare Dixon sono andato troppo basso ma, non so come, sono riuscito a recuperare l’auto!”.

"Una volta che ho preso Dixon e Power ho pensato, 'Devo aspettare o devo andare?' e ho deciso, 'Vado!'. Avrei preferito perdere la testa della corsa all'ultimo giro piuttosto che aspettare che uscisse una caution. Questo è stato un po' il mio azzardo".

2019: il titolo IMSA con una Acura del team Penske

#6 Acura Team Penske Acura DPi, DPi: Juan Pablo Montoya, Dane Cameron, Simon Pagenaud

#6 Acura Team Penske Acura DPi, DPi: Juan Pablo Montoya, Dane Cameron, Simon Pagenaud

Photo by: Scott R LePage / Motorsport Images

Dopo un programma parziale in IndyCar nel 2017, Montoya è passato alle ruote coperte con Penske per il team costruito per correre in IMSA nel il 2018. Lui e il compagno di squadra Dane Cameron non sono riusciti a vincere quell'anno, ma tre vittorie nel 2019 li hanno aiutati a battere Felipe Nasr e Pipo Derani. Così Montoya si è riuscito ad assicurare il primo titolo dal 1999.

"Vincere per Roger, di nuovo! Questa volta un campionato con Acura. Il primo anno, come squadra, non abbiamo fatto un lavoro abbastanza buono. L'altra auto ha vinto alcune gare, ma noi no. Il secondo anno, invece, tutto ha funzionato alla perfezione”.

 "Abbiamo iniziato la stagione molto male, abbiamo avuto un problema al motore nella Rolex 24 a Daytona, e siamo partiti in pole a Sebring, ma abbiamo sbagliato la pressione delle gomme per la pioggia, poi il volante si è rotto e la telemetria in tempo reale non ha funzionato. Così ci siamo sentiti fuori gioco dopo le prime due gare”.

"Settimana dopo settimana abbiamo lavorato duramente e anche quando non eravamo a posto andavamo a podio. Poi abbiamo iniziato a vincere e quando siamo arrivati alla Petit Le Mans non avevamo bisogno di vincere quella gara. E il Balance of Performance era contro di noi lì: la Cadillac poteva correre ogni giro della gara come se fosse una qualifica!”.

"Eravamo solo felici di essere lì, abbiamo aspettato che gli altri facessero errori, siamo rimasti nel giro di testa e abbiamo fatto quello che dovevamo fare per vincere il titolo. Siamo stati intelligenti".

2018: il debutto a Le Mans

#32 United Autosports Ligier JSP217 Gibson: Hugo de Sadeleer, Will Owen, Juan Pablo Montoya

#32 United Autosports Ligier JSP217 Gibson: Hugo de Sadeleer, Will Owen, Juan Pablo Montoya

Photo by: Marc Fleury

Per inseguire il sogno di conquistare la tripla corona nella più importante gara di 24 ore del mondo, Montoya ha firmato per guidare una seconda Ligier dello United Autosports a Le Mans. Con i giovani Hugo de Sadeleer e Will Owen ha conquistato il terzo posto dopo che le auto TDS Racing, prima e terza, sono state squalificate per irregolarità al rifornimento.

"Con Zak Brown, Richard Dean, United Autosports e la Ligier. Oh mio Dio, mi sono divertito a correre per quei ragazzi... ma quella gara è stata così dolorosa anche se ne abbiamo conquistato un podio”.

"Se fossimo stati in una ORECA come gli altri, di sicuro avremmo dovuto vincere la gara e anche facilmente! È stato così frustrante perché hanno una grande squadra, ma l'ingegnere che aveva lavorato per Ligier ha difeso la macchina come se fosse un bambino. Stavo dicendo loro che avevo guidato l'ORECA, l'avevo guidata alla Petit Le Mans per Penske nel 2017, e sembrava proprio che ci fosse qualcosa di sbagliato”.

"Era difficile e imprevedibile, e l'ingegnere mi stava dicendo che la stavo guidando male. Questo mi ha dato davvero, davvero sui nervi. Forse non la stavo guidando perfettamente, ma ho abbastanza esperienza per sapere quando qualcosa non va. La mattina della gara, abbiamo fatto alcune modifiche e ci siamo trovati molto più avanti rispetto alla vettura gemella”.

"Un po' come per la Indy, non ho mai pensato molto a Le Mans. Per me non si tratta tanto di conquistare la tripla corona, ma mi piacerebbe molto vincere Le Mans. E la ORECA con cui sto correndo ora, con la DragonSpeed, è così divertente da guidare, mi piace molto".

Da quando abbiamo parlato, Montoya ha vinto la classe Pro-Am LMP2 a Le Mans con la DragonSpeed. E così la storia continua…

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