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Aston Martin, il gap tra piloti deve ridursi nel 2021

Un famoso nome dell'automobilismo sportivo torna in Formula 1 nel 2021. Ma, con l'Aston Martin ancora sostanzialmente uguale a Racing Point, c'è un elemento che il team vorrà fissare per la nuova stagione se vuole migliorare il recente successo della sua precedente veste.

Aston Martin, il gap tra piloti deve ridursi nel 2021
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Lance Stroll e Sebastian Vettel sono pronti a fare la storia nella stagione 2021 di Formula 1. Dato il ritmo che la RP20 porta con sé e che guideranno nella prossima stagione, sono sicuri di portare a casa punti per la loro squadra che ha un nuovo nome. Il primo piazzamento a punti della stagione darà all'Aston Martin il suo primo moniker in assoluto in F1, dopo il limitato ingresso della casa automobilistica nel campionato mondiale di sei decenni fa.

Ma la vera misura del successo di Stroll e di Vettel nel 2021 arriverà, naturalmente, nel totale dei punti finali. Nel 2020 questo è stato costoso per Aston, nella sua precedente veste di Racing Point. La serrata e affascinante battaglia per conquistare il terzo posto nel campionato costruttori dietro le due squadre di “Serie A” è stata ovviamente vinta dalla McLaren. Dato che i progetti utilizzati lo scorso anno sono attualmente in fase di adeguamento alle regole tecniche leggermente modificate per il 2021, questo indica un’altra stagione di stretta competizione nell’affollato centro gruppo della F1.

Con il nome Racing Point, Aston ha perso questa battaglia per soli sette punti nel 2020, sia per la penalità dei 15 punti che è stata inflitta a seguito della violazione delle regole sulla proprietà intellettuale per la progettazione della monoposto, sia per i risultati persi a causa della poca affidabilità e per gli incidenti che hanno visto coinvolti i propri piloti.

Ma, a parte i punti persi per la penalità, le fortune del 2020 di Racing Point sono state semplicemente il risultato delle gare. Quello che succede nelle giornate complicate conta tanto quanto quando tutto finisce alla perfezione - il cliché di "massimizzare" l’occasione si ripete spesso per un motivo. Ed è qui che spicca una particolare lacuna nei risultati del 2020 di Racing Point. Nella classifica finale, la differenza tra Sergio Perez e Stroll è stata di sette posizioni, con la quarta posizione del messicano dietro Lewis Hamilton, Valtteri Bottas e Max Verstappen e l’undicesima del canadese.

Il divario è stato lo stesso nel team Renault, con Daniel Ricciardo in quinta posizione e Esteban Ocon dodicesimo. Questo spiega come la McLaren (dove il distacco tra i piloti era di soli tre punti tra il sesto di Carlos Sainz e il nono di Lando Norris) abbia battuto entrambi i suoi rivali più vicini a quel preziosissimo terzo posto.

Sergio Perez, Racing Point RP20, taglia la linea del traguardo e vince la sua prima gara in Formula1

Sergio Perez, Racing Point RP20, taglia la linea del traguardo e vince la sua prima gara in Formula1

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Anche in questo caso, le oscillazioni della fortuna contano. La magnifica vittoria del Gran Premio di Sakhir di Perez ha aumentato il suo punteggio finale, ma è stato sfortunato a perdere un podio sicuro la settimana prima, che ha avuto una reazione a catena nel suo ritiro del GP di Abu Dhabi (e il grande elemento di fortuna di vincere una gara che la Mercedes aveva dominato non dovrebbe essere ignorato), così come perdere due gare a causa del COVID-19. Ma, se le cose fossero andate un po' diversamente per Sainz, avrebbe potuto essere lui il pilota a finire quarto e a vincere una prima vittoria di F1 nel 2020...

Mentre l'impatto della fortuna nello sport può essere discusso all'infinito, il divario tra i compagni di squadra conta in Formula 1. Se Alex Albon fosse stato generalmente più vicino a Verstappen (e il loro distacco in classifica finale era di quattro posti), è ragionevole pensare che non avrebbe perso il suo posto a vantaggio di Perez nel 2021.

Quindi, se vuole assicurarsi i risultati complessivi che il suo potenziale di auto suggerisce è possibile, Aston deve anche fermare il divario di punti tra i suoi piloti della line-up di quest'anno e, naturalmente, farli salire il più in alto possibile nella classifica a punti.

Vettel è il nuovo arrivato nella squadra. Le aspettative sono sia basse che alte nel suo caso, dato il nuovo ambiente al quale dovrà adattarsi (reso più difficile dalle restrizioni della pandemia), ma nello stesso tempo arriva da quattro volte campione del mondo. Stroll è il pilota confermato, ma è stato il suo piazzamento finale contro Perez nel 2020 a distinguersi (proprio come quello di Ocon con Ricciardo).

È stata una curiosa quarta stagione di Formula 1 per il ventiduenne. A volte è stato brillante, come il suo terzo posto nelle qualifiche in Ungheria (dove ha chiuso quarto in gara), la pole e la prima metà di gara in Turchia. Anche il suo quarto posto in Spagna è stato un risultato di rilievo (favorito dalla penalità di Perez per aver ignorato le bandiere blu). Ma insieme ai suoi scintillanti risultati, ci sono stati anche delle prestazioni negative.

Il suo terzo posto a Monza probabilmente avrebbe dovuto essere molto meglio, dato che ha preso la bandiera rossa ripartendo secondo dietro al poi penalizzato Hamilton, perdendo contro il vincitore finale Pierre Gasly e Sainz. E il terzo posto nella gara di Sakhir lo ha portato dietro a Perez, che era finito ultimo a causa di un contatto con Charles Leclerc al primo giro.

Questi risultati chiudono quella che Stroll definisce una "corsa accidentata" tra il Mugello della scorsa stagione e la Turchia.

In Italia, una foratura ad alta velocità lo ha fatto precipitare pesantemente quando era quarto, mentre a Istanbul è precipitato dalle prime posizioni fino alla nona finale. La squadra in seguito ha dichiarato di aver subito danni all'ala anteriore e questo lo ha ostacolato dopo il suo secondo pit stop. Anche lui è stato messo fuori combattimento da Leclerc in un primo giro - in Russia, che lo ha messo completamente fuori gioco - dopo di che ha perso il GP dell'Eifel con una malattia che è stata poi diagnosticata come COVID. Al suo ritorno, si è scontrato con Norris prima di ritirarsi a Portimao, poi ha messo al tappeto un meccanico durante la sua terza sosta in una disordinata gara dell'Emilia Romagna, dove ha concluso 13esimo.

“Ho avuto ancora quel tipo di postumi del COVID per un paio di gare in Portogallo e a Imola – racconta Stroll a Motorsport.com – È stata davvero dura. Sono stato fuori dalla macchina per circa un mese dalla Russia fino al Portogallo. Ho perso molti muscoli, non mi sono allenato. Quindi è stata una rimonta difficile, ma, una volta tornato in pista dopo Imola, in Turchia è stato un weekend fantastico per me. Da allora, sono tornato in partita”.

Lance Stroll, Racing Point, terzo classificato, sul podio

Lance Stroll, Racing Point, terzo classificato, sul podio

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Stroll dice che il suo ritorno al volante dopo la malattia lo ha lasciato con "un po' di mal di testa" e "un po' stanco, un po' pigro", non proprio lui. Ma non attribuisce gli incidenti in Portogallo e a Imola alle conseguenze di COVID, dicendo che "circostanze sfortunate possono accadere in ogni gara".

Dato il mix di alti e bassi che ha incontrato nel 2020, ancora la sua migliore stagione in F1 fino ad oggi, non c'è da stupirsi che Stroll definisca la stagione appena trascorsa "un anno di opportunità perse". Ma sia lui che la Aston non possono permettersene un'altra nel 2021. Se il ritmo della sua monoposto reggerà nella nuova stagione, il team dovrebbe puntare ancora una volta al terzo posto nel campionato costruttori - oltre a cercare di salire sul podio, dove può, tra Mercedes e Red Bull.

La decisione di basare il design della sua vettura sulla formula vincente della Mercedes ha dato ottimi risultati per Racing Point nel 2020 - con Stroll che ha definito la RP20 la migliore vettura che ha guidato in F1 "di gran lunga".

"Sapevo che era un grande passo avanti rispetto al 2019 – aggiunge – abbiamo solo molta più deportanza sulla vettura e questo fa davvero la differenza - è solo avere più deportanza".

"Se si ottiene una buona macchina, si ottengono buoni risultati. E da lì si costruisce la fiducia. E penso che a volte, quando ero su una brutta macchina, mi si ritorceva contro. Soprattutto all'inizio della tua carriera, quando sei in una brutta macchina e non sai cosa vuol dire essere in una buona macchina finché non ti ci siedi dentro, inizi a mettere in dubbio le tue capacità e se è buona come le altre che sono in una buona macchina perché non sai cosa si prova in una buona macchina.

"Penso che nel 2020 ho dimostrato molto a me stesso e ho risposto a molte domande che mi sono posto nelle ultime stagioni fino a quando non ho avuto l'opportunità di sedermi su un'auto che si comporta bene".

A volte in F1, quando i team e i piloti si trovano in territori sconosciuti, succedono cose strane - basta guardare gli errori che la Mercedes ha commesso a Monza e nel GP di Sakhir dello scorso anno. Quindi forse il 2020 di Racing Point sarà un vero anno di apprendimento per la Aston.

Ora, con un pilota che ha appena messo a tacere una voce interiore interrogativa e un altro che sa cosa ci vuole per avere successo ai massimi livelli della F1, deve prendere quelle lezioni e scrivere un nuovo capitolo per la leggenda sportiva del marchio.

Aston Martin Cognizant F1 Team logo

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Photo by: Aston Martin Racing

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