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Lo straordinario 2020 di Suzuki nei Cross Country Rally

Nel mese di novembre si è conclusa una stagione di successi per Suzuki Italia che ha dominato tra i fuoristrada con le sue Grand Vitara. Quattro titoli tricolori e la corsa avvincente nel Suzuki Challenge sono le eccellenti conferme di una particolare stagione.

Lo straordinario 2020 di Suzuki nei Cross Country Rally

Il 2020, per Suzuki, si è trasformato in una spettacolare cavalcata verso il nuovo successo tricolore. Una quadrupla soddisfazione per la casa di Hamamatsu che è riuscita a confermare la sua leadership in entrambi i Campionati Italiani Cross Country, Assoluto e Veicoli di Serie, nei quali si è assicurata sia il titolo Piloti che Costruttori. A queste vittorie si è aggiunta la conferma del Suzuki Challenge, la serie promossa ed organizzata all’interno del massimo campionato, che ha offerto riscontri importanti.

Niente sembrava scontato considerate le premesse di un calendario inizialmente compromesso dalla situazione sanitaria e un format completamente rivoluzionato. Cambiamenti che, nonostante abbiano portato i giganti del fuoristrada a correre alle spalle dei rally nazionali, con tutte le modifiche regolamentari e logistiche annesse, hanno confermato Suzuki la casa costruttrice di riferimento: Lorenzo Codecà e la Grand Vitara ufficiale di Gruppo T1 sono sempre la coppia da battere per l’Assoluto. La “signora in giallo” in versione T2 ha monopolizzato la classifica anche dei Veicoli di Serie.

Massimo Nicoletti, responsabile tecnico e organizzativo Suzuki Challenge: "Questa stagione per i fuoristrada, in particolare per il Suzuki Challenge, è stata insolita, anche rispetto al settore rally e alla Suzuki Rally Cup. Oltre alle difficoltà dovute alla pandemia e ad un campionato ridimensionato, ci siamo dovuti adattare a correre insieme ai rally su terra".

"Abbiamo fatto nostre le regole, come ad esempio le ricognizioni, che non appartengono alla specialità. Un buon numero di iscritti ad ogni tappa ci ha lasciati molto soddisfatti, creando un’atmosfera di divertimento e competizione, nel totale rispetto delle regole tra gli equipaggi".

Quindi le idee per il 2021: “Per il prossimo futuro, la Federazione ha trovato la soluzione per riportare le competizioni al loro status originale, mettendo a punto un calendario molto valido e all’altezza della specialità. Sono previste un paio di gare in coda ai rally, ma anche gare classiche di caratura internazionale come l’Italian Baja, valido anche per la Coppa del Mondo e il Baja Grecia, inserito come evento candidato nel FIA European Baja Cup".

"Il Challenge avanza quindi verso la sua 22^ edizione: l’idea è quella di proporre un calendario con validità per tutte le gare del Campionato Italiano e scarti per renderlo accessibile a tutti. Per quanto riguarda il tricolore, stiamo mettendo a punto l’iconica Grand Vitara e, in parallelo, la preparazione del nostro campione Codecà”.

Il trofeo monomarca ha regalato spettacolo ad ogni round ed una sfida durata fino all’ultimo tornante tra Alfio Bordonaro, il vincitore, e Andrea Luchini, secondo con merito al traguardo. Il Challenge ha offerto anche molti altri spunti in chiave agonistica.

La battaglia infatti ha coinvolto molti esperti del settore, tutti costretti, con ottimi riscontri, ad adattarsi alle gare in formato rallistico. Ai classici veterani della coppa si è aggiunto per primo Alessandro Trivini Bellini, terzo al traguardo. Il terzetto, in testa al Suzuki Challenge, ha ribadito sostanzialmente gli equilibri del 2019.

Alfio Bordonaro, vincitore Suzuki Challenge - Campione Italiano Cross Country 2020 - Veicoli di Serie: “Per me è stata un’annata ottima. Correre in coda ai rally è stato diverso, ma davvero entusiasmante. Le prove sono state sempre affascinanti e molto veloci e noi siamo riusciti ad essere sempre competitivi, grazie anche al supporto tecnico di Daniele Ferrarotto, il nostro meccanico e grazie a Cram Racing. Abbiamo fatto modifiche di gestione e siamo riusciti a sistemare tutto in “versione rally”.

"Per il campionato non abbiamo riscontrato problemi particolari con la vettura e siamo riusciti a portare a termine la stagione. Ci siamo confrontati, in particolare, con Andrea Luchini nel Challenge e con Manuele Mengozzi nel Campionato, riuscendo ad avere la meglio in entrambi i casi. Non potevamo chiedere di più! Per il prossimo anno saranno presenti quattro equipaggi che gareggeranno con Cram Racing nel trofeo: assieme a Mirko Emanuele, Carmelo Ciancio e Marino Chinti Gambazza saremo i piloti, tutti siciliani, delle relative coppie in gara”.

Andrea Luchini, secondo classificato Suzuki Challenge: “Un anno completamente fuori dai canoni a causa delle ricognizioni ed delle variazioni che il campionato ha subito. È stato una stagione complessa, che non ha lasciato spazio ad errori. Siamo stati in competizione fino alla fine con Bordonaro che ha vinto per soli 15" ".

"ACI Sport poi ha fatto il possibile per far sì che il campionato proseguisse, dando risalto e spazio a tutti. Ringraziamo la Federazione per aver messo in piedi una stagione non facile da organizzare ma che si è conclusa nel migliore dei modi. Il prossimo anno sembra che torneranno diverse gare importanti. Voglio esserci!”

Alessandro Trivini Bellini, terzo classificato Suzuki Challenge: “La stagione dei fuoristrada è trascorsa nel miglior modo possibile, considerato anche l’adattamento necessario per tutti gli equipaggi ad una versione rallistica mai sperimentata prima d’ora. Il riscontro è stato positivo, pur non essendo abituato a questo format sprint, con percorsi piuttosto brevi".

"Ho avuto qualche difficoltà in più a trovare il ritmo e a calarmi a pieno nei diversi round. Il Suzuki Challenge, secondo me, si è confermata una competizione di successo, vista la partecipazione di molti piloti. Trovo che il calendario appena ufficializzato sia affascinante. Speriamo che vada in porto su tutti gli appuntamenti!”

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Serie Rally Raid
Piloti Lorenzo Codecà
Autore Redazione Motorsport.com